El zorro volador: una especie en riesgo de desaparecer por culpa de los humanos

En los últimos dos años, más de 9,000 de estos animales fueron exterminados. Los humanos son su principal amenaza.

Conoce a los zorros voladores y las razones por las que podrían extinguirse. | Fotógrafo: Jaques de Speville

(Agencia N+1 / Daniel Meza). Tres décadas luego de ser reconocidos como un grupo “en necesidad de esfuerzos de conservación”, los zorros voladores o murciélagos de la fruta (pteropus) no han salido de aquella situación. Estos animales podrían extinguirse: sus poblaciones en declive, según concluyó un equipo de científicos de la Universidad de Kyoto en un estudio publicado por la revista Science.

Los zorros voladores enfrentan una variedad de amenazas, incluyendo la deforestación y especies invasivas, pero la principal de todas es la caza humana. Son capturados para ser comidos, por sus presuntas propiedades medicinales, y también por mero deporte. Además de esto, los agricultores también los eliminan para proteger sus huertos de frutas. Más de 90.000 murciélagos han sido ejecutados en la isla Mauricio (Océano Índico) en una disposición gubernamental para exterminarlos en los pasados dos años.

Amenazados. Tomando en cuenta que los zorros voladores son principalmente moradores de islas (distribuidas entre los Océanos Pacífico e Índico), la situación de este grupo es complicada. Para los expertos, el hecho de que se trate de animales isleños exacerba el problema, ya que estos encuentran menos lugares para esconderse.  Casi la mitad de las especies de zorros voladores, 31, está en peligro de extinción, y 28 de ellas son especies isleñas.

El daño no lo sufren exclusivamente estos murciélagos, sino también las propias islas –hábitats naturales para otras criaturas–. En muchas de estas tierras rodeadas de aguas oceánicas, esta especie es la única polinizadora y que dispersa semillas, especialmente para frutas con semillas grandes. La desaparición de esta especie de murciélagos no es un juego

Consecuencias. Si estos animales desaparecen, se produciría un efecto dominó en todo el ecosistema de donde viven e incluso podría trastocar la economía de las zonas pobladas aledañas. Por ejemplo, la fruta del durio, un cultivo que implica millones de dólares, es polinizado casi exclusivamente por los zorros voladores (también conocidos como murciélagos de la fruta). Los expertos consideran a estos murciélagos especies de importancia crítica; su desaparición produciría un colapso del ecosistema. 

Los autores del trabajo solicitaron a las naciones isleñas a reconocer la importancia de los zorros voladores y pidieron darles protección legal para salvar a la especie de la extinción.  La recuperación, felizmente, no es una tarea imposible de lograr. La población de zorros voladores en la isla Pemba en el Océano Índico fue reducida a unos pocos individuos en 1980, pero la población se recuperó a más de 20.000 en el curso de los 20 años de esfuerzos de conservación.

Una colonia de zorros voladores en Australia. | Fuente: Flickr: Aquila Fasciatus

En Mauricio, el gobierno auspició el exterminio de 9,000 zorros voladores en los último dos años:

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