Captan olas de lava en el volcán más grande de la luna de Júpiter

Las inmensas olas fueron captadas en Loki Patera, el volcán más activo de nuestro sistema solar.

La investigación demostró la existencia de dos olas gigantes en el volcán más activo de Io. | Fuente: NASA

Científicos en EE.UU. captaron ‘olas’ de lava en el volcán más activo de nuestro sistema solar, el Loki Patera, situado en la luna Io, del planeta Júpiter. Este descubrimiento fue gracias a una investigación del Departamento de Astronomía de la Universidad de Berkeley (California).

El análisis ha producido, además, un detallado mapa de esa zona volcánica, gracias a la particular alineación observada entre las lunas Io y Europa. El 8 de marzo de 2015, recuerdan los expertos, Europa, en su órbita alrededor de Júpiter, pasó por delante de Io, lo que bloqueó gradualmente la luz procedente de la luna volcánica.

Dado que la superficie de Europa está cubierta de agua helada, esta refleja muy poca luz solar en longitudes de ondas de infrarrojos, lo que permite a los investigadores detectar con precisión el calor que emanan de los volcanes de Io.

Los datos obtenidos mostraron que la temperatura de superficie del enorme lago de magma de Io aumentaba rápidamente desde un extremo al otro, lo que sugiere que la lava se derrumba a través de dos olas que se mueven de oeste a este a un ritmo de en torno a un kilómetro por día.

Esta es una simulación de las dos olas de lava en Loki Patera. | Fuente: Universidad de Berkeley

El proceso en detalle. Este proceso de derrumbamiento de lava, apuntan los científicos, explicaría la periodicidad con la que brilla o se oscurece el llamado ‘punto caliente’ de Loki Patera, cuya superficie es de 21.500 kilómetros cuadrados.

Los expertos detectaron por primera vez estos cambios de luminosidad sobre esta zona volcánica de Io en la pasada década de los años 70, pero no constaron que se debían a erupciones de lava hasta que las misiones Voyager 1 y 2 lo sobrevolaron en 1979.

A pesar de que la misión Galileo ha aportado después imágenes de alta definición, los astrónomos debaten aún si los resplandores en Loki Patera, que ocurren cada 400 o 600 días, se deben al derrumbamiento de lava en el gran lago de magma o a erupciones periódicas que derraman ríos de lava sobre una extensa área. (EFE)

El Loki Patera, situado en la luna Io, es el volcán más activo de nuestro sistema solar. | Fuente: NASA
El descubrimiento fue gracias a una investigación del Departamento de Astronomía de la Universidad de Berkeley (California). | Fuente: Universidad de Berkeley
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