La sonda Cassini envió las primeras imágenes de la atmósfera de Saturno

La nave no tripulada de la NASA retomó contacto con la Tierra tras zambullirse entre la estrecha abertura entre el planeta y sus anillos.

Imagen animada de la sonda Cassini entre el planeta Saturno y sus anillos. | Fuente: NASA

La sonda estadounidense Cassini, en órbita alrededor de Saturno desde 2004, retomó el contacto total este jueves con la NASA tras zambullirse ayer entre los anillos de este planeta gaseoso gigante, atravesando una zona hasta ahora inexplorada.

"¡Lo hemos conseguido! Cassini está de nuevo en contacto con la Tierra y transmite datos después de haberse sumergido con éxito en el espacio que separa a Saturno de sus anillos", tuiteó el Jet Propulsion Laboratory (JPL), a cargo de esta misión, para luego agregar: "¡El gran salto final ha comenzado!".

Recopilación de datos. La sonda efectuó así la primera de las 22 entradas en ese espacio de unos 2.400 kilómetros, La última será el 15 de septiembre en la atmósfera de Saturno, donde se desintegrará. Este descenso inédito comenzó el miércoles a las 09H00 GMT (4:00 a.m. hora de Perú). Poco después, Cassini dejó de transmitir todo tipo de comunicación por casi 24 horas.

Durante este período, la nave no tripulada se acercó más a la cubierta nubosa de Saturno y efectuó observaciones, levantamientos y tomó fotografías con sus 12 instrumentos. Su analizador de polvo cósmico debía tomar muestras directas de partículas al atravesar los anillos.

Esta imagen no procesada muestra las características de la atmósfera de Saturno captadas por Cassini. | Fuente: Nasa

Tesoro científico. "La última parte de la vida de Cassini será realmente como fuegos artificiales porque, aventurándose entre la superficie de Saturno y sus anillos, la sonda hará mediciones científicas que de otra manera habrían sido imposibles", señaló esta semana Luciano Iess, un miembro del equipo de investigación de Cassini en la Universidad italiana de La Sapienza.

"Cassini ha producido un tesoro de descubrimientos que nos harán reescribir las obras de ciencias planetarias en muchos temas", dijo el martes Nicolas Altobelli, un responsable científico de la misión en la Agencia Espacial Europea (ESA). (Con información de AFP)

La vista fue capturada por la nave espacial Cassini durante su primera inmersión Gran Final allá del planeta el 26 de abril 2017. | Fuente: NASA
Cassini envió las primeras imágenes de la atmósfera de Saturno, tras 24 horas de haber estado incomunicada con la Tierra. | Fuente: NASA
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