Hallado el origen de la supuesta señal extraterrestre Wow!

Un astrónomo brindó su propia explicación a una señal misteriosa que procedía del espacio y que fue grabada hace 40 años.

En su nuevo estudio, Antonio Paris ha demostrado que hubo muchas señales registradas similares a 'Wow!'. | Fuente: CC BY 2.0 / Sweetie187

(Agencia N+1 / Beatriz de Vera). La noche del 15 de agosto de 1977, el investigador Jerry Ehman hacía guardia en el Observatorio Big Ear de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.) cuando detectó una extraña frecuencia de radio de origen desconocido que no podía haber sido emitida desde la Tierra. El científico, demostrando su gran asombro, marcó la señal con un círculo en un papel y escribió a su lado la palabra Wow! El programa SETI, dedicado a la búsqueda de vida inteligente en el espacio, intentó volver a localizarla, pero nunca se repitió.

La explosión de 72 segundos, procedía de la constelación de Sagitario, pero no coincidía con ningún objeto celestial conocido. Las teorías de la conspiración han afirmado desde entonces que la señal, que era 30 veces más fuerte que la radiación de fondo, era un mensaje de extraterrestres inteligentes. Pero ahora, un investigador ha encontrado que la señal, que ha dejado perplejos a los científicos durante 40 años, era solo el rastro de dos cometas mientras pasaban por la Tierra.

Trabajo. Antonio Paris, profesor de Astronomía en el St Petersburg College (EE.UU) planteó en 2016 una teoría que podría explicar el fenómeno. Proponía que la famosa señal era el rastro de la emisión de hidrógeno de un cometa mientras transitaba por el cúmulo estelar M55, en la constelación de Sagitario.

A partir de ahí, inició una campaña de crowfunding en internet para recaudar fondos con el objetivo de investigar y confirmar su teoría. Ahora ha hecho públicos sus resultados en la revista de la Academia de las Ciencias de Washington

Explicación. Desde el 27 de noviembre de 2016 al pasado 24 de febrero, el Centro de Ciencia Planetaria realizó 200 observaciones del espectro de radio para validar la hipótesis de Paris, concluyendo que la señal Wow! fue emitida por el cometa 266P/Christensen, que pasó cerca de la Tierra en agosto de 1977. Como este año volvía a hacerlo, Paris quiso comprobar si la señal era la misma, y, en efecto, cuando 266P/Christensen volvió a acercarse, viaje que realiza cada siete años y medio, la señal fue la misma.

Alrededor de cada cometa activo hay una gran nube de hidrógeno con un radio de varios millones de kilómetros, que emite en una radiofrecuencua de de 1,42 Ghz. El investigador comparó la vieja señal con la de otros tres cometas y fue la misma. Así que, tras décadas de incertidumbre, hoy podemos afirmar que Wow! no era un mensaje alienígena. Probablemente, pocas veces resolver un misterio de la astronomía ha sido tan decepcionante.

Un estudio científico arroja luz sobre este secreto espacial inexplicable durante 40 años. | Fuente: Reuters
Esta investigación confirma la teoría que Paris presentó en 2016, cuando indicó que la Wow! podría haber sido producida por los cometas 266P/Christensen y P/2008Y2(Gibbs). | Fuente: vía ABC.es
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