Resuelto el misterio de la extraña señal espacial que llegaba de una estrella

Las señales dispararon la especulación pública de que se había encontrado vida extraterrestre, pero astrónomos descubrieron el origen de la rara frecuencia.

Las 'extrañas' señales fueron detectadas en mayo de 2017 | Fuente: BBC - Alex Cherney

Los astrónomos resolvieron finalmente el misterio de unas peculiares señales que llegan desde una estrella cercana, una historia que disparó la especulación pública de que se había encontrado vida extraterrestre. No ha sido así. La señal, que formalmente ha sido bautizada "¡Extraña!", era una interferencia desde uno o varios satélites lejanos.

La señal había sido detectada en mayo pasado por un grupo de astrónomos desde el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. Los científicos captaron unas ondas de radio únicas procedentes de una estrella enana roja llamada Ross 128 ubicada a 11 años luz de distancia.  

Señal inusual. Por supuesto, los astrónomos siempre habían advertido que la hipótesis de vida extraterrestre era una de las menos probables para explicar las señales.

Para los expertos, el verdadero misterio fue que ellos no pudieran determinar en el momento si las ráfagas eran provocadas por una actividad estelar inusual, emisiones de objetos de fondo o interferencia de comunicaciones satelitales. 

Una explicación. "Sin embargo, mucha gente estuvo más interesada en la posibilidad de que estas señales fuesen una prueba potencial de transmisiones de una civilización extraterrestre", escribió en un blog Abel Mendez, director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo, al revelar la verdadera naturaleza de estas señales.

Estas señales solo aparecieron alrededor de Ross 128 porque está localizada "cerca del ecuador celestial donde muchos satélites geoestacionarios fueron colocados", explicó".

Observatorio de Arecibo de Puerto Rico. | Fuente: Wikimedia
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