Antes de este descubrimiento, los hongos fósiles más antiguos encontrados habían sido preservada en ámbar. | Fuente: Foto: David Martill/https://news.illinois.edu/

El hongo fósil más antiguo del mundo, que data aproximadamente de hace 115 millones de años, cuando el antiguo supercontinente Gondwana se estaba fragmentando, se ha hallado en un fósil mineralizado conservado en piedra caliza en el noreste de Brasil.

El hallazgo ha sido reportado en un estudio publicado en PLOS ONE. Los investigadores han colocado el hongo en el orden de 'Agaricales' y lo han llamado 'Gondwanagaricites magnificus'. Tal y como explica el paleontólogo Sam Heads, de Illinois Natural History Survey (INHS), quien descubrió el hongo al digitalizar una colección de fósiles de la Formación Crato de Brasil.

Características. "La mayoría de los hongos crecen y desaparecen dentro de unos días. Cuando se piensa en ello, las posibilidades de que esta cosa esté aquí (los obstáculos que tuvo que superar para llegar desde donde crecía hacia la laguna, ser mineralizado y preservado durante 115 millones de años) tienen que ser minúsculas", dijo.

El hongo era de unos cinco centímetros de alto. La microscopía electrónica reveló que tenía branquias debajo de su tapa, en vez de poros o dientes, estructuras que liberan esporas y que pueden ayudar a identificar especies.

"Los hongos evolucionaron antes que las plantas terrestres y son responsables de la transición de las plantas de un medio acuático a un medio terrestre", explicó el micólogo de la INHS, Andrew Miller, coautor del informe.

Según cuentan los científicos, después de mucho tiempo, el hongo se mineralizó. | Fuente: Foto: Jared Thomas/https://news.illinois.edu/
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