Descubren un continente perdido bajo el océano Pacífico

Las cimas de las montañas más altas de esta placa continental de 4.9 millones de kilómetros cuadrados, conforman los territorios de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia.

Imagen de Nueva Zelanda tomada desde el espacio. | Fuente: Pixabay

Zelandia (Zealandia en inglés) es el nombre del continente que hasta hoy había permanecido oculto para la ciencia. Se trata de una corteza de 4.9 millones de kilómetros cuadrados ubicada al sur del océano Pacífico. El 94% de su superficie está sumergida en el mar y el 6% restante -correspondiente a sus zonas más altas- conforman los países de Nueva Zelanda (268.680 kilómetros cuadrados) y Nueva Caledonia (19.000 kilómetros cuadrados).

Este descubrimiento ha sido difundido en la revista de la Sociedad Geológica de América (GSA), solo dos semanas después que se encotraran restos de otro continente bajo el océano Índico

Cumple criterios. En el estudio, los investigadores del centro neozelandés GNS Science, afirman que Zelandia formó parte del supercontinente Gondwana, pero que se separó hace 100 millones de años. Además precisan que es una entidad geológica distinta que cumple todos los criterios para ser considerada un continente: elevación alrededor de un área circundante, geología distintiva, un área bien definida y una corteza mucho más gruesa que la del fondo oceánico.

"El valor científico de clasificar Zelandia como un continente va mucho más allá de añadir un nombre a una lista", dice el estudio. Además se destaca el tiempo que ha pasado el continente sumergido sin fracturarse. Según los investigadores ese dato "hace util explorar la cohesión y ruptura de la corteza continental". 

Presencia en el mapa. El principal autor, Nick Mortimer, aseguró que los científicos habían estado reuniendo información para probar la existencia de Zelandia durante más de 20 años. Pero sus esfuerzos se habían visto frustrados porque la mayor parte estaba oculta por las olas. "Si pudiéramos tirar del cable de los océanos, se vería claramente que tenemos cadenas montañosas y un continente grande, en toda regla", explicó a la televisión neozelandesa.

Aunque no hay ningún organismo científico encargado de reconocer continentes, Mortimer querría que Zelandia se convierta en parte aceptada de cómo se ve la Tierra. "Esperamos que Zelandia aparezca en los mapas", dijo. (Con información de El País y AFP)

El continente sumergido cumple con las características de las cortezas continentales. | Fuente: Infografia Los Andes/AFP
La superficie sumergida de Zelandia bordeada con líneas punteadas. Sobre ella se ven los territorios de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. | Fuente: GSA Nature
0 Comentarios
Valora la nota:Descubren un continente perdido bajo el océano Pacífico
¡Excelente!
Valoración Total
5/5
¿Qué opinas?