La tortura no es un método efectivo para sacar información. | Fuente: N+1

(Agencia N+1Daniel MezaLa tortura sistemática es inútil para obtener información en los interrogatorios, afirma Shane O’Mara, profesor de estudios experimentales del cerebro del Trinity College de Dublín (Irlanda) en su libro Why Torture Doesn’t Work, en el que explora si hay o no ciencia creíble que demuestre de modo contundente que esta práctica haya dado resultados.

Tras una exhaustiva investigación, la respuesta fue no. La verdad es que, la inteligencia obtenida a través de la tortura era tan insignificante, las evidencias tan minúsculas, que “los defensores de la tortura se quedaron sin piso”. Aquellos que abogan por la tortura lo hacen con una mixtura de anécdotas, historias antojadizamente escogidas, y escenarios totalmente contradictorios.

El método. Para poder realizar sus observaciones, se evitó hacer estudios controlados de estas técnicas. No obstante, se recopiló cantidades de información en efectos psicológicos y fisiológicos del dolor severo, miedo, frío extremo, privación del sueño, y el casi-ahogamiento. Por otro lado, sí se llevaron a cabo observaciones de la privación sensorial usando voluntarios saludables. Otros escrutinios fueron realizados durante el entrenamiento de soldados.

Las torturas aplicadas por la CIA fueron prohibidas durante el gobierno de Barack Obama. | Fuente: Semana

También se revisó una pequeña cantidad de literatura relacionada a los severos efectos de largo plazo de la tortura a aquellos que sobreviven a la misma; así como trabajos que dan cuenta de la eficacia de las técnicas de tortura de interrogación de la policía, que produjo resultados sobre la psicología de confesiones falsas. Se conoció, preocupantemente, que era muy fácil obtener mentiras.

El autor enfatiza que la tortura no produce información confiable principalmente porque la violencia que imparte menoscaba la habilidad de pensar. El frío extremo, el dolor, falta de sueño o miedo dañan la memoria, el humor, el sentido, indica. Además, afirma que la tortura no persuade a la gente a cooperar racionalmente; en cambio produce pánico, disociación, inconsciencia y daño neuronal a largo plazo. Produce además un intenso deseo de seguir hablando con tal de prevenir más torturas.

Donald Trump se manifestó a favor de las torturas cuando era candidato. | Fuente: AFP

Efecto Trump. A menudo los torturadores aumentan el flagelo al pensar que el prisionero no da información o miente, aunque no está demostrado que estos sepan detectar mentiras mejor que otros. De hecho, está demostrado que se vuelven más paranoicos. Todo esto lleva a errores garrafales, donde se tortura a alguien por error. Ni las nuevas tecnologías para detectar mentiras funcionan, según el trabajo.

La obra de O’Mara se encarga de desmentir y corregir inconsistencias en documentos como Torture Memos, y además sostiene que, más allá de la evidencia científica, la motivación de quienes la practican es punitiva.

El lanzamiento del libro coincide con las recientes declaraciones del nuevo presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien en una entrevista defendió las prácticas de tortura en la lucha contra el terrorismo y alentó a seguir usándolas al estar, según sus palabras, absolutamente seguro de que funcionan.

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