Cómo promover la lactancia materna en establecimientos de salud

La OPS recomienda aplicar los "Diez pasos para una lactancia materna feliz", elaborados por la Organización Mundial de la Salud y Unicef.

Esta iniciativa procura que los bebés nazcan en ambientes que estimulen la lactancia materna.

Los diez pasos recomendados para todos los establecimientos que proporcionan servicios de maternidad y atención para recién nacidos son:

1.    Tener una política por escrito sobre lactancia
2.    Capacitar al personal de salud
3.    Informar acerca de los beneficios de la lactancia
4.    Ayudar a las madres a iniciar la lactancia durante la primera hora después del parto
5.    Mostrar a las madres cómo amamantar
6.    No dar a los recién nacidos alimento o líquido que no sea leche materna
7.    Permitir a las madres y sus recién nacidos permanecer juntos las 24 horas del día
8.    Alentar la lactancia materna a demanda
9.    No dar biberones, cupones ni chupones
10.    Formar grupos de apoyo a la lactancia materna.

Los estudios revelan que cerca de una quinta parte de las defunciones neonatales (menores de 1 mes) se podrían evitar si todos los recién nacidos fuesen amamantados durante la primera hora de vida.

Además, los bebés que son amamantados durante siete a nueve meses tienen, en promedio, un coeficiente intelectual seis puntos más altos que aquellos que fueron amamantados durante menos de un mes.

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