Un robot tuvo que ser sacado de un reactor de Fukushima por la radiación

El robot había sido el primero en ingresar al reactor 2 de la planta de Fukushima, golpeada por un terremoto en el 2012, para medir los niveles de radiación.

La central de Fukushima se vio afectada por el terremoto y tsunami de Japón en el 2011. | Fuente: abcnews.com

La operadora de la central nuclear de Fukushima difundió nuevas imágenes del robot que lograron introducir dentro de su reactor número 2. Sin embargo, los niveles extremadamente altos de radiación obligaron a la retirada del aparato.

El robot, operado por técnicos de Tokyo Electric Power Company (TEPCO), entró el jueves al interior de la vasija de contención del reactor tras un anterior intento fallido. Su misión fue analizar el estado de las instalaciones y apartar obstáculos para continuar la exploración con otro autómata. No obstante, los operarios tuvieron que retirar el aparato antes de cubrir toda la zona prevista debido a la radiación, estimada por TEPCO en torno a los 650 sieverts por hora, capaz de dañar su electrónica, informó hoy la empresa en un comunicado.

Estos niveles "parecen ser mayores de lo esperado", según TEPCO, que explicó que es necesario "continuar con las investigaciones" para determinar si el origen de la radiación es, como se sospecha, la presencia de combustible fundido en el fondo de la vasija de contención. La empresa dijo que se trata de un nivel muy elevado por haber sido medido por primera vez muy cerca del núcleo del reactor, y recalcó que en el exterior del mismo, los niveles de radiación no han variado ni se han detectado nuevas fugas.

Consecuencias del desastre. Los reactores 1, 2 y 3 sufrieron fusiones parciales de sus núcleos a raíz del desastre que originó el terremoto y el tsunami de marzo de 2011. Conocer el estado exacto de las barras de combustible radiactivo es fundamental para su manejo y retirada. En el caso de la unidad 2, los técnicos de TEPCO creen que el combustible se fundió lo suficiente como para perforar la vasija de presión y acumularse en el fondo de la de contención.

TEPCO tiene previsto realizar más análisis e introducir otro robot para continuar con la evaluación del lugar próximamente. Los altos niveles de radiación en las instalaciones dificultarán la retirada de las barras de combustible del reactor, uno de los pasos necesarios para su desmantelamiento, que se calcula que durará entre 30 y 40 años. La crisis de Fukushima, desencadenada por el terremoto y tsunami que azotaron el noreste del archipiélago japonés, es el peor accidente nuclear desde el de Chernóbil en 1986. (EFE)

El robot fue presentado la semana pasada. | Fuente: AFP
El robot fue desarrollado por Hitachi-GE Nuclear Energy y el International Research Institute for Nuclear Decommissioning (IRID) | Fuente: AFP
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