Florida sigue sintiendo los efectos del huracán Irma. | Fuente: Getty (vía AFP) | Fotógrafo: Chip Somodevilla

Los familiares de una de las ocho personas que murieron el miércoles en un asilo de ancianos de Hollywood (Florida) que no tenía aire acondicionado después del huracán Irma, presentaron este viernes una demanda para de que no se destruyan elementos que permitan esclarecer lo que pasó. Abogados en representación de Albertina Vega (99), una de las víctimas, presentaron una "queja de emergencia" en una corte del condado de Broward, encaminada a preservar documentos y vídeos.

"Vega murió cuando fue descuidada en el sofocante calor dentro del asilo de ancianos cuando se sabía que el aire acondicionado era inoperable", se lamentaron los abogados John Leighton y Max Panoff en un comunicado. "En vez de cuidarla o trasladarla al Hospital Memorial, al otro lado de la calle, la dejaron morir", agregaron en referencia a los gestores del Centro de Rehabilitación de Hollywood Hills. La demanda, señalan, busca prevenir la “destrucción y alteración" de documentos.

Respuestas. Entre la noche del martes y miércoles pasado ocho personas con edades entre 70 y 96 años murieron y otras 115 fueron evacuadas del centro de ancianos. El asilo aseguró que ni la empresa de energía, la Florida Power & Light (FPL), ni la línea de emergencia del estado de Florida respondieron a tiempo a sus llamados solicitando ayuda para restablecer el aire acondicionado. Dijeron haber llamado el domingo, tras el paso del huracán, a la FPL para informar sobre uno de los transformadores averiados, del cual dependía el aire acondicionado.

El gobernador de Florida, Rick Scott, por su parte, declaró a través de un portavoz que "todas las llamadas hechas al gobernador fueron remitidas a la Agencia para la Administración de Servicios de Salud y al Departamento de Salud de Florida, que rápidamente las contestaron". Las autoridades policiales de Hollywood abrieron una investigación criminal por la muerte de Vega, Bobby Owens, Manuel Mario Medieta, Miguel Antonio Franco, Estella Hendricks, Gail Nova, Carolyn Eatherly y Betty Hibbard.

Abandonados. La Agencia para la Administración de Servicios de Salud de Florida ha prohibido la entrada en el centro ante la amenaza que suponen para la seguridad sus actuales condiciones. El propietario del centro de ancianos, el colombiano Jack Michel, "tiene antecedentes de acusaciones de fraude", según publicó el Sun Sentinel.

El diario precisa que Michel y otras cuatro personas llegaron en 2006 a un acuerdo con la Justicia de EE.UU., tras ser acusados de enviar pacientes a su hospital de Miami, Larkin Community, para "tratamiento innecesario", por el que pagaron 15.4 millones de dólares Aunque al principio se habló de cortes de luz en el centro de ancianos como consecuencia del huracán, la administración del asilo ha dicho que nunca estuvieron sin el servicio. EFE

Donald y Melania Trump visitaron Florida esta semana tras el paso del huracán Irma. | Fuente: EFE
Antes de la llegad del huracán a su estado el pasado fin de semana, el gobernador de Florida, Rick Scott, pidió la evacuación de más de 6 millones de personas. | Fuente: EFE | Fotógrafo: ERIK S. LESSER
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