Reportaje | El perro sin pelo del Perú deja atrás años de discriminación y estigma

Sin pelo, de diversos tamaños y con una actitud pacífica, esta raza oriunda ha pasado de ser marginada a convertirse en símbolo de la peruanidad.

La exhibición "Perro Peruano sin Pelo-Identidad y Cultura Viva" se realizó el pasado domingo en San Borja. | Fuente: EFE | Fotógrafo: Ernesto Arias

(Agencia EFE / Mercedes Palomino). Despreciado como animal de compañía desde la conquista española y criado casi exclusivamente para rituales mágicos por chamanes o curanderos, el Perro Sin Pelo del Perú o perro 'calato' emerge más de cuatro siglos después, libre de prejuicios por su desnudez y convertido en una de las razas de canes mejor valoradas.

Pese a ser oriundo del país, hasta hace poco más de tres décadas el Perro Sin Pelo del Perú era rechazado por su carencia de pelo y por las heridas que, debido a esa condición, podían causarle a su piel el clima y el roce de diversas superficies. Estos perros, cuya falta de pelo es producida por el "síndrome de hipoplasia ectodérmica", pueden ser de raza grande, mediana y pequeña, pero con un físico "aerodinámico, con un tórax prominente y una cintura estrecha creando una curva que estiliza su figura".

Características. Claudia Gálvez, presidenta de la Asociación de Amigos de los Perros Sin Pelo del Perú e investigadora de la raza, explicó a la agencia Efe que entre las características de los "viringos" también se encuentra la ausencia de premolares. Ese rasgo lo hace un animal poco dado al ataque y lo convierte en un ideal acompañamiento, pues se trata de "un perro muy afectuoso, muy cálido con su dueño, aunque nervioso con los extraños". Y "nunca muerde",aseguró.

La investigadora explicó que "como el perro sin pelo es primitivo, existe en toda la variedad de colores que la naturaleza brinda". Según recordó, fue precisamente su piel desnuda la que implicó un tabú para el contacto con mucha gente durante años, "confundiéndolos incluso muchas veces con perros sarnosos". "Tuvieron que tocarlo, sentir la suavidad de su piel, la calidez de su temperatura, para empezar a apreciarlo", contó sobre su posterior aceptación.

El perro peruano ha superado los prejuicios y hoy es símbolo de peruanidad, así como una raza valorada por los especialistas. | Fuente: EFE | Fotógrafo: Ernesto Arias

Marginados. Según explicó la experta, la discriminación a estos perros comenzó en el siglo XVI con la conquista del Perú. Se le asoció a rituales de idolatría indígena y por ello se intentó condenarlo al exterminio. En los inicios de la República y hasta fines del siglo XX, su crianza estuvo asociada casi exclusivamente a su uso en viejas costumbres e incluso como parte de la medicina tradicional, donde era utilizado como "calmante" para el reumatismo y enfermedades respiratorias, por la calidez de su piel.

La demora del país y de sus autoridades en incorporar al perro como patrimonio nacional, explicó Gálvez, se debió al hecho de que "el peruano es muy ingrato con sus propias cosas (...) Muy pasivo con su tesoro". Pese a los esfuerzos de las asociaciones de animalistas por su promoción, no fue sino hasta su inscripción como raza primitiva en la Federación Cinológica Internacional (FCI), el 12 de junio de 1985, que el Perú lo insertó en su cultura oficial. En 2001 el animal fue catalogado como patrimonio nacional y "especie a preservar".

Nueva valoración. Si bien el cambio de actitud tomó décadas, el perro 'calato' es una de las piezas predilectas en las exposiciones sobre identidad peruana. Está en ilustraciones en camisetas, afiches, revistas y diarios. La celebración de su existencia en el espacio público también es cada vez mayor y así lo demostró la reciente inauguración en el distrito limeño de San Borja de una escultura en su honor, que reunió a decenas de personas y ejemplares del "viringo".

Convertida en la segunda de su tipo en Lima, esta escultura forma parte de la exhibición "Perro Peruano sin Pelo-Identidad y cultura viva", que incluye una exposición de fotografías históricas y actuales del can que se pueden ver esta semana en paneles publicitarios ubicados en 14 distritos de la capital peruana. Los años duros para el "perro calato" parecen haber quedado atrás y hoy no es más una especie en peligro, sino todo lo contrario, según destacó Gálvez. "Sus dueños ya está teniendo cuidado para escoger una pareja, la más correcta posible, para que los perros mantengan el estándar". EFE

Los perros sin pelo tienen tamaños chicos, medianos y grandes. | Fuente: EFE | Fotógrafo: Ernesto Arias
Así fue la exhibición de perros sin pelo en San Borja. | Fuente: EFE | Fotógrafo: Ernesto Arias
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