¿Es esta gigantesca rotonda el aeropuerto del futuro en Europa?

Según quienes trabajan en el proyecto, está pista circular permitiría a los aviones despegar o aterrizar sin preocuparse por la dirección del viento, entre otros beneficios.

| Fuente: Endless Runway Project

(Agencia N+1 / Daniel Meza)Hacia el 2050, cuando la capacidad de los aeropuertos esté al límite, un equipo de expertos espera tener lista una pista de despegue y aterrizaje “interminable”, un revolucionario concepto de pista enorme y circular que —aunque para algunos suene a la receta perfecta para una catástrofe— traería una serie de ventajas para la aeronáutica y hasta para el medio ambiente.

La idea viene siendo trabajada por Henk Hesselink en el Laboratorio Nacional Aeroespacial en Holanda, con financiamiento de la Unión Europea, con miras a un futuro no muy lejano en el que se estima el tráfico aéreo en el viejo continente se triplicará.

| Fuente: Endless Runway Project

La idea de este proyecto es construir una pista de 3.5 kilómetros de diámetro con lados inclinados, algo que según quienes trabajan en el proyecto, permitiría a los aviones despegar o aterrizar sin preocuparse por la dirección del viento. Los vientos cruzados hacen que los aterrizajes sean todo un reto para los pilotos, retrasan el flujo o hasta detienen operaciones temporalmente con desvíos y retrasos. Con la Endless Runway circular, una nave podría siempre operar en la dirección del viento de turno.

Otro de los beneficios de este aeropuerto circular es que reduciría significativamente el impacto ambiental al permitir a los aviones quemar menos combustible, indicaron sus creadores en una entrevista a la BBC. Adicionalmente, tendría una longitud equivalente de tres pistas de aterrizaje rectas, con la habilidad de soportar todo el flujo de cuatro aeropuertos convencionales.

La pista, afirma Hesselink, será tan larga que hasta podrá haber tres naves operando sin interrumpirse unas a otras. El experto y su equipo han hecho pruebas simuladas de todo tipo, incluyendo las horas punta en el aeropuerto Charles de Gaulle con resultados satisfactorios.

| Fuente: Youtube - Savamiso

La pista, físicamente hablando, no podría ser completamente horizontal, a menos que la idea sea que el avión acabe descarrilado y destrozado tras ceder ante la descomunal fuerza centrífuga. La pista exigirá un peralte lo suficientemente pronunciado para asegurarse de que la nave se mantenga segura y dentro del carril (como lo hacen algunos circuitos de autos de carrera).

Hesselink cree que los pilotos podrán adaptarse rápidamente al nuevo diseño con un entrenamiento adicional, algo que ya se ha hecho, dijo, en aeropuertos militares en Estados Unidos en 1990. No se ha aclarado, sin embargo, qué tanto habrá que modificar el diseño del avión para soportar las nuevas y desiguales fuerzas a las que se tendrá que enfrentar con la nueva propuesta. Además de 1990, pruebas documentadas por Popular Science en 1966 revelan que la marina estadounidense hizo lo propio con éxito en 1964 y 1965 usando una pista de 2.5 kilómetros de diámetro. Pese a ello, las pistas circulares de uso comercial nunca se han construido.aun no han visto la luz. La decisión, claro está, recaerá en los expertos aeronáuticos del presente y futuro.

 

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