Rentabilidad de Conga es baja pero permitirá proyectos más sofisticados

Vicepresidente regional en Sudamérica de Newmont, Carlos Santa Cruz, afirmó que Yanacocha está haciendo una reevaluación del costo del proyecto.

¿Qué tan rentable es el proyecto Conga para que siga adelante? Según el vicepresidente regional para las operaciones en Sudamérica de Newmont, Carlos Santa Cruz, la rentabilidad de este proyecto es de 10%, que está por debajo del promedio de los de su tipo, pero su ejecución permitirá desarrollar proyectos mineros más sofisticados.

Proyectos de este tipo de minería la rentabilidad  del 14% ó 15%. Sin embargo la decisión de Conga no es solo un tema de rentabilidad, sino de estrategia de largo plazo en el desarrollo de un megadistrito minero y se justifica tanto para los directorios de Newmont y Buenaventura que son los socios mayoritarios en Conga”, afirmó.

Si bien es muy difícil predecir los precios de minerales en el futuro, Yanacocha estimó que con la onza de oro a US$1.500 y la libra de cobre a US$3.5, la rentabilidad de Conga está alrededor del 10%.

Eso quiere decir que de los US$5.000 millones que se va a invertir en el proyecto, la rentabilidad de este será de US$500 millones. “Esta es la realidad del proyecto”, añadió Santa Cruz.

Es así que Yanacocha considera que Conga es el puente entre los minerales iniciales que se encontraron y los minerales más complejos que aparecerán en un futuro y requerirán de procesos más sofisticados.

Entre la infraestructura que se tendría en el futuro están las plantas de tostación de minerales y de lixiviación bacteriana que son depósitos que necesita un tecnología diferente y que requiere de más investigación.

“En el interín, Conga da el tiempo suficiente de transición entre esta producción declinante que tiene hoy Yanacocha después de haber trabajado óxidos, a trabajar minerales como oro y cobre, y con el tiempo necesario para poder desarrollar la tecnología y la infraestructura necesaria para trabajar depósitos más sofisticados”, señaló.

Asimismo, Santa Cruz aseguró que Yanacocha está en busca de encontrar la viabilidad social del proyecto Conga pero el tiempo no es indefinido.

“Estamos haciendo una revaluación del costo del proyecto en estos momentos y estará lista en las próximas semanas, y se reevaluará constantemente conforme las cosas vaya evolucionando constantemente”, puntualizó.