EFE

La nave Soyuz TMA-16M partió hoy, 27 de marzo, desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) rumbo a la Estación Espacial Internacional (EEI) con tres cosmonautas a bordo, dos rusos y un estadounidense.

El lanzamiento tuvo lugar a las 22.42 hora de Moscú (19.42 GMT) y está previsto que su acoplamiento con la plataforma espacial tenga lugar para la 01.36 GMT del sábado.

En esta ocasión, el relevo en la Estación Orbital es extraordinario, ya que dos de los tres tripulantes de la nave rusa permanecerán en la plataforma espacial durante un año, el doble del tiempo que duran habitualmente las misiones allí.

El estadounidense Scott Kelly, de 51 años, y el ruso Mijail Kornienko, de 54 años, permanecerán en órbita hasta marzo de 2016, con el fin de conocer la resistencia del cuerpo humano de cara a futuras misiones de exploración del sistema solar.

En toda la historia de la cosmonáutica, tan sólo cuatro astronautas han permanecido tanto tiempo en el espacio.

La estancia récord la tiene el ruso Valeri Poliakov, que pasó 437 días -en 1994 y 1995- en la estación espacial Mir, el precedente soviético de la EEI, desmantelada en 2001.

En cuanto al tercer tripulante de la Soyuz TMA-16M, el también ruso Guennadi Padalka, de 56 años, batirá en esta misión el récord de días no consecutivos de un hombre en el espacio, cuando tras regresar dentro de seis meses a la Tierra habrá pasado 878 días en el espacio.

Los tripulantes de la nave rusa será recibidos a bordo de la EEI por sus actuales tres inquilinos: la italiana Samantha Cristoforetti, el ruso Antón Shkaplerev y el estadounidense Terry W. Virst.

La Estación Espacial Internacional es un proyecto de más de 100.000 millones de dólares en el que participan 16 naciones.

EFE

 

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