¿Los videojuegos pueden ser una profesión?

La BlizzCon 2016 repartió US$ 2’750,000 entre sus campeones el fin de semana. El shooter Overwatch pronto tendrá equipos que deberán establecer un sueldo mínimo para sus jugadores.

Dos jugadores de Corea del Sur disputaron la final de la WCS en la BlizzCon 2016. | Fuente: RPP / Alberto Nishiyama

Byun Hyun Woo tiene 23 años y ganó US$ 200 mil ante 7,000 personas en la arena del Anaheim Convention Center en California. No es lo que se llamaría un atleta convencional, es un jugador profesional de StarCraft 2 conocido como ‘ByuN’ II y además el más reciente campeón mundial de la World Championship Series. Los eSports o deportes electrónicos significaron US$ 2’750,000 repartidos en la BlizzCon 2016.

Corea del Sur, un país con una conexión a Internet promedio de 26.7 Mb/s, tuvo a otros dos ganadores aparte de ‘ByUN’. Ballistix Gaming ganó US$ 300 mil en el campeonato de invierno de Heroes of the Storm (un juego de 5 contra 5). Representantes de Corea también fueron los campeones del mundial de Overwatch.

Miles de espectadores siguen las semifinales de Heroes of the Storm en la BlizzCon 2016. | Fuente: RPP / Alberto Nishiyama

En el juego de cartas Hearthstone se vio por primera vez en la historia del Campeonato Mundial una final entre dos europeos. Pavel ‘Pavel’ Beltukov (Rusia) del equipo Millenium venció a Artem ‘DrHippi’ Kravets (Ucrania) de Virtus.pro y ganó US$ 250 mil.

World of Warcraft tuvo en su Gran Final de WoW Arena a los campeones de Splyce defendiendo satisfactoriamente su título del 2015 contra Method NA y llevándose US$ 120 mil.

Todas las finales, entre el 4 y 5 de noviembre, fueron seguidas por millones de personas a través de Internet y DirecTV.

'Pavel' de Rusia es el campeón mundial de Hearthstone. | Fuente: Blizzard

Una profesión

Los ‘gamers’ que han llegado a estas finales han tratado a los juegos como una disciplina de manera metódica y profesional. No en vano son capaces de destacar entre millones de aficionados que los ven solo como un pasatiempo. Pero para tener sostenibilidad, es necesario contar con una estructura y este año Blizzard anunció que creará una en base a su popular shooter Overwatch, que tiene más de 20 millones de jugadores.

“La Liga de Overwatch representa no solo lo más alto de la competencia de Overwatch, sino también una oportunidad para que los jugadores de este título comiencen una carrera profesional”, dijo Mike Morhaime, CEO y cofundador de Blizzard Entertainment. "  La temporada de inauguración de la Liga de Overwatch comenzará en el 2017. Al comienzo de la temporada, Blizzard llevará a cabo una prueba en la que se invitará a los jugadores elegibles que se hayan distinguido en competencias anteriores a buscar equipos.

El video del anuncio de la Overwatch League. Se busca que sea parecida a las ligas deportivas como la NBA o la NFL. | Fuente: Blizzard

Los participantes serán evaluados a lo largo de varias instancias y los equipos tendrán la oportunidad de firmar con los que mejor encajen en sus planteles. Todo aquel que sea escogido por un equipo durante la etapa de fichado tendrá garantizado un contrato que incluirá un salario mínimo de base y un paquete de beneficios. Para alentar el crecimiento y la sostenibilidad de los grupos de fans locales, los equipos de la Liga Overwatch representarán las principales capitales del mundo. Una vez que estos equipos de ciudades sean admitidos en la liga, sus lugares quedarán asegurados, lo que les brindará la oportunidad de crecer y prosperar en los años que sigan.

El paseo de la fama de StarCraft II muestra a los campones, todos de Corea del Sur. | Fuente: RPP / Alberto Nishiyama
Corea del Sur tiene otro campeón mundial de StarCraft II. | Fuente: Blizzard
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