Científicos aseguran que glaciares peruanos perdieron el 50% de su hielo en 40 años

Un grupo de científicos de la Universidad de Río Grande do Sul hallaron que, en áreas por debajo de los 5,000 metros, la cifra de deshielo aumenta hasta el 81%.

Los glaciares peruanos perdieron la mitad de su masa en los últimos 40 años. | Fuente: N+1

(Agencia N+1 / Hans Huerto). Glaciólogos de la Universidad de Rio Grande do Sul de Brasil han concluido tras una investigación, que parte de los glaciares en la Cordillera de los Andes han perdido cerca de la mitad de su masa de hielo desde mediados de los años setenta.

No es un secreto que el calentamiento global y los gases de efecto invernadero juega en contra de delicados ecosistemas y en este caso el de los glaciares, alojados en la cordillera de los Andes.

Aunque la referida cadena montañosa atraviesa siete países del continente sudamericano, la investigación se ha centrado en el ramal oriental de la misma, la llamada Cordillera de Vilcanota, en el sureste del territorio peruano.

El trabajo arroja que ahí, los glaciares han perdido, en promedio, la mitad de su masa de hielo en los últimos 40 años. Los más afectados son los que se sitúan por debajo de los 5.000 metros de altitud, que han visto despedirse al 81% de su hielo durante esos mismos años.

Lo observado en la Cordillera de Vilcanota, según el documento, se puede aplicar a todo los Andes.

Datos del deshielo. Gracias a imágenes de Landsat —el sistema estadounidense de toma de imágenes satelitales de la Tierra— tomadas cada diez años, los investigadores de la casa de estudios brasileña midieron la línea de nieve en la cadena montañosa y constataron que los casquetes helados que alimentan a los glaciares venían encogiéndose.

Hallaron que el 48% del hielo en la zona desapareció desde 1975 y en las áreas por debajo de los 5.000 m, la cifra aumentó a 81%.

El informe concluye que, a causa del calentamiento global, los glaciares tropicales (cercanos al Ecuador) tienen los días contados.

En los glaciares ubicados por debajo de los 5,000 metros, la cifra de deshielo llega al 81%. | Fuente: Internet

Los dos frentes de la cordillera sufren el fenómeno a distintos ritmos. Mientras que la cara occidental de los Andes tropicales mantiene condiciones frías y secas, su costado oriental es más bien tibio y húmedo, según Bijeesh Veettil, quien lideró el estudio.

El aire húmedo que sopla desde la selva amazónica hacia el este debería servir para atraer lluvia y recuperar el hielo, pero los glaciares de esta parte vienen despareciendo más rápido que los que dan la cara al occidente, esto es, al Océano Pacífico.

Aún no se ha establecido qué motiva este fenómeno, pero estudios a mayor profundidad en curso echarán luz sobre este misterio.

Principales complicaciones. Mientras tanto, las poblaciones cercanas a los glaciares deberán prepararse para hacer frente al inminente cambio que se avecina en su medio cercano, con la reducción de pastizales para el ganado y el eventual colapso de las lagunas en las alturas que funcionan como represas naturales de las aguas de deshielo.

Los Andes albergan al 95% del total de glaciares tropicales en el mundo, y su recurso hídrico es empleado no solo para el consumo humano y la actividad agropecuaria, sino también en la generación de energía desde centrales hidroeléctricas.

Recuperar lo perdido en materia medioambiental será una tarea árdua.

Si bien hace unos meses un grupo de científicos del Instituto Tecnológico de Massachussetts (MIT) detectó grandes señales de curación en la capa de ozono, esta solo se podrá sanar completamente en al menos medio siglo.

En los glaciares ubicados por debajo de los 5,000 metros, la cifra de deshielo llega al 81%. | Fuente: Internet
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