El nuevo orangután descubierto el año pasado se encuentra casi extinto

Descubierto en el 2017, el orangután de Tapanuli fue clasificado oficialmente como En Peligro Crítico por la UICN, ya que la especie perdió más del 80 % de su población global
Existen menos de 800 orangutanes Batang Toru, por lo que es el más raro de todos los grandes simios. | Fotógrafo: Maxine Aliaga

(Mongabay Latam / Basten Gokkon). El orangután de Tapanuli (Pongo tapanuliensis) de Sumatra es la especie de gran simio más nueva y la más amenazada también, después de haber sido clasificada oficialmente como En Peligro Crítico o casi extinta en la naturaleza.

Los investigadores lo declararon como la octava especie de grandes simios del mundo, distinguiéndolo del orangután de Sumatra (Pongo abelii) y el orangután de Borneo (Pongo pygmaeus), ambos considerados también En Peligro Crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. El informe concluyó que había unos 800 orangutanes Tapanuli en la naturaleza, lo que lo convierte en el mono más raro de la tierra.

“Debido a los altos niveles de conversión y fragmentación del hábitat, y la matanza ilegal, se estima que Pongo tapanuliensis experimentó una reducción poblacional significativa en las últimas décadas”, dijo la UICN, señalando que la especie había perdido el 83 % de su población en el transcurso de tres generaciones.

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Medidas urgentes para salvar al orangután de Tapanuli

El orangután aislado vive en áreas fragmentadas del bosque Batang Toru de 1338 kilómetros cuadrados (516 millas cuadradas) en la provincia de Sumatra Norte.

Si bien la topografía montañosa de la zona lo hace inadecuado para la agricultura, grandes franjas del hábitat de los orangutanes están en peligro de otras formas de explotación. La mayor amenaza proviene del desarrollo de una planta hidroeléctrica de 510 megavatios en un área con la densidad más alta conocida de orangutanes de Tapanuli. Los investigadores que describieron al orangután sugirieron que el proyecto podría dañar el 8 % del hábitat de los simios si se completa.

“Para garantizar la supervivencia de Pongo tapanuliensis a largo plazo, las medidas de conservación deben aplicarse rápidamente”, dijo la UICN.

La clasificación del orangután se realizó junto con la UICN, que lanzó su última Lista Roja de Especies Amenazadas, que agregó miles de especies de fauna y flora. | Fotógrafo: Maxime Aliaga

El Ministerio de Medio Ambiente y Silvicultura de Indonesia reconoció los problemas y se comprometió a evaluar el impacto potencial del proyecto de la central eléctrica en el hábitat de los orangutanes. Un alto cargo dijo que el ministerio también sería más juicioso sobre la aprobación de futuros proyectos de desarrollo en la región.

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No es la única especie amenazada

La clasificación del orangután de Tapanuli, la primera de la UICN, se emitió en diciembre del 2018 como parte de una actualización de la Lista Roja de la UICN, que resultó en 1514 especies adicionales de animales y plantas pasando a las categorías de Amenazado, Vulnerable, En peligro o En Peligro Crítico.

La actualización, publicada en Tokio, evaluó el estado de 91 523 especies y halló que 866 se extinguieron. 

El estado del delfín de Irrawaddy (Orcaella brevirostris) y de la marsopa sin aleta (Neophocaena asiaeorientalis) también ha empeorado, ambas especies han pasando de Vulnerable a En Peligro después de una disminución significativa en su número debido a la captura incidental de la pesca y la pérdida de hábitat.

Un delfín de Irrawaddy en Camboya. La pesca insostenible ha conducido a la especie más cerca de la extinción. | Fuente: Wikimedia Commons | Fotógrafo: Stefan Brending

“El delfín de Irrawaddy es venerado por muchas comunidades y el turismo de delfines es una característica importante de las economías locales en partes de India y Camboya”, dice Randall Reeves, presidente del Grupo de Especialistas de Cetáceos de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN.

“Si bien el estado de protección de ambas especies significa que la caza deliberada o la captura es rara o inexistente, la protección contra el enredo y otras amenazas o bien no existe o en gran medida es ineficaz. Sin soluciones prácticas a este problema, las disminuciones de delfines y marsopas continuarán en el futuro previsible”.

La UICN también informó que 26 especies de trigo silvestre, 25 especies de arroz silvestre y 44 especies de ñame silvestre —variantes silvestre de algunos de los cultivos alimenticios más importantes hoy en día— han sido llevados al borde de la extinción debido a la agricultura intensiva, la deforestación y la expansión urbana.

“Las especies de cultivos silvestres, por ejemplo, mantienen la diversidad genética de los cultivos agrícolas que pueden adaptarse a un clima cambiante y garantizar la seguridad alimentaria y nutricional”, dijo la directora general de la UICN, Inger Andersen.

El kiwi marrón de la isla Norte. | Fuente: UICN | Fotógrafo: Neil Robert Hutton

Sin embargo, no todo en la actualización fue una catástrofe. Hubo buenas noticias para el kiwi en Nueva Zelanda, donde los esfuerzos de conservación han llevado a un aumento constante en la población tanto para el kiwi pardo de Okarito (Apteryx rowi) como para el kiwi marrón de la isla Norte (Apteryx mantelli). Ambos han mejorado su estatus de En Peligro a Vulnerable.

“Afortunadamente, los cambios de estatus del kiwi muestran que hay esperanza”, dijo Ian Burfield, coordinador mundial de ciencia en BirdLife International.

Una versión ampliada de esta historia fue publicada en Mongabay Latam. Puedes leerla aquí.

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