Revelan imágenes de Pan, la luna de Saturno que parece un ravioli gigante

La sonda Cassini revela nuevos datos de esta luna durante la etapa final de su misión.

Las nuevas imágenes de Cassini, tomadas el pasado 7 de marzo a menos de 25.000 kilómetros, han revelado la curiosa forma de Pan. | Fuente: NASA

(Agencia N+1/ Cristina Ulasovich) La agencia espacial NASA ha publicado las primeras imágenes de Pan, uno de los satélites de Saturno, obtenidas por la nave Cassini. El satélite completa su recorrido alrededor del mismo en aproximadamente 14 horas.

Fue descubierto en 1990 cuando los investigadores analizaron las imágenes obtenidas por la estación interplanetaria “Voyager 2”. El objeto celeste, cuyo diámetro es de 26 km, se encuentra dentro de la División Encke del anillo A de Saturno, “limpiando” los alrededores de su órbita del polvo cósmico y el hielo gracias a su centro gravitacional.

El descubrimiento. Las nuevas imágenes, las más nítidas que se tienen del mismo hasta la fecha, fueron obtenidas por la nave Cassini el pasado 7 de marzo desde una distancia de 24,572 km de la superficie del satélite. Estas revelan que el cuerpo celeste tiene una forma tan poco común que ha sido comparada por los medios con un “ravioli gigante del tamaño de cinco barrios de Nueva York”.

Los científicos aún no pueden determinar por qué el satélite tiene una apariencia más bien gastronómica, aunque se sospecha que esta se debe a la absorción de elementos radiactivos durante su proceso de formación. Estos elementos pudieron recalentar el núcleo de Pan y, debido a que el objeto rota a una gran velocidad, este desarrolló una forma “achatada”, tal como sucede con otro satélite de Saturno, Jápeto.

La curiosa forma de la luna Pan vista desde la sonda Cassini. | Fuente: Giphy
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