Importancia de la leche materna en la alimentación infantil

El calostro, primera leche que se produce después del parto, tiene múltiples beneficios en el recién nacido: le inmuniza frente a diversas enfermedades y tiene el agregado de ser un laxante natural.

“La lactancia materna exclusiva reduce la mortalidad del lactante por enfermedades frecuentes en la infancia, tales como la diarrea o la neumonía, y ayuda a una recuperación más rápida de las enfermedades”, dijo Sarah María Vega, pediatra y consultora internacional de lactancia materna en el programa Salud en RPP.

¿Cómo lograr la lactancia materna exclusiva?
Para que las madres puedan iniciar y mantener la lactancia materna exclusiva durante 6 meses, la OMS y el UNICEF recomiendan:

• Que la lactancia se inicie en la primera hora de vida;
• Que el lactante solo reciba leche materna, sin ningún otro alimento ni bebida, ni siquiera agua;
• Que la lactancia se haga a demanda, es decir, con la frecuencia que quiera el niño, tanto de día como de noche;
• Que no se utilicen biberones, tetinas ni chupetes.

“Las madres y toda la familia debe apoyar la lactancia materna. Es importante comprender que se logra un vínculo afectivo entre la madre y su hijo y que se logra mayor producción de leche cuando el bebé succiona más seguido”, agregó la especialista.

¿Cómo lograr una lactancia materna exitosa?
• No le ofrezca a su bebé un chupete, antes de tener bien establecida la lactancia materna
• Piense en usted. Siempre debe sentirse cómoda cuando está lactando
• Duerma cuando su bebé está durmiendo
• Beba mucha agua
• Crea en que va a tener éxito en la lactancia materna. No hay razón para pensar de otra manera. Ignore los comentarios escépticos de amigos y familiares
• Prepárese para darle de mamar a su hijo varias veces al día, y ofrézcale a su bebé el pecho siempre que muestre deseos
• Disfrute en darle de mamar a su hijo.

Ventajas de la leche materna en madres e hijos:
• Fortalece los lazos entre la madre y el niño a través del contacto físico. Otorga seguridad y confianza al niño al estar en el regazo de la madre
• Es gratuita, da seguridad alimentaria por lo menos los seis primeros meses de vida
• Es una práctica cómoda porque la madre no debe preparar ni calentar la leche
• Es higiénica, no contiene gérmenes
•    En la mujer disminuye la hemorragia post parto y la anemia, fortalece los huesos que las protege de fracturas en edad mayor, retrasa la menstruación después del parto y permite que el útero recupere su tamaño regular en menor tiempo
•    Diferentes estudios han encontrado que las mujeres que nunca amamantaron desarrollan más fácilmente cáncer al pecho
• Está siempre a la temperatura perfecta.

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