Astrónomos encuentran más pistas sobre la aparición de los planetas

Científicos de la Universidad Técnica de Braunschweig recogieron datos captados por la sonda Rosetta que darían más luces sobre el origen de los planetas.
Los datos fueron recogidos por la sonda Rosetta del cometa Churyumov-Gerasimenko y fueron utilizados por los astrónomos para llegar a esta teoría. | Fuente: ESA

(Agencia N+1/ Serguéy Kuznetsov) Los datos sobre el cometa Churyumov-Gerasimenko, recogidos por la sonda de la Agencia Espacial Europea, Rosetta, y el módulo de aterrizaje Philae, ayudaron a los astrónomos a elegir uno de los posibles modelos de formación de los planetas en las primeras etapas del Sistema Solar.

Propiedades de la estructura del núcleo del cometa indicaron que los "bloques de construcción" de los planetas (planetesimales) se formaron a partir de guijarros. Los cometas, en muchos aspectos, son restos de "material de construcción" de planetas que quedan en movimiento después de la formación de sistemas planetarios.

Teorías. Las ideas modernas sobre cómo los embriones planetarios se forman, señalan que todas las colisiones entre partículas de polvo y hielo conducen a que se peguen entre sí, gracias a que la fuerza de Van der Waals es lo suficientemente fuerte, y la velocidad de la colisión no supera el metro por segundo.

Cuando las partículas resultantes alcanzan un tamaño de aproximadamente 10 centímetros, cesa la coalescencia de las partículas. Pero, ¿cómo se produce la siguiente etapa de crecimiento hasta llegar a decenas y cientos de kilómetros? Los astrónomos hasta ahora discuten sobre ello.

Resultados. Los datos recopilados por la misión de Rosetta y Philae parecen haber puesto fin a esta discusión. Jürgen Blum, de la Universidad Técnica de Braunschweig, y sus colegas analizaron los datos de las sondas y concluyeron que planetesimales se formaron en el proceso de confluencia gradual, bajo la acción de la gravedad, de guijarros con tamaños que variaban de milímetros a varios centímetros. RAsimismo, no se produjeron colisiones catastróficas o reordenamientos estructurales durante el proceso de construcción.

Como prueba a favor de esta hipótesis sirve la estructura del núcleo del cometa Churyumov-Gerasimenko, que consiste principalmente de guijarro, conservado casi sin cambios. Al respecto, Blum comentó que los resultados demostraron que la formación de grandes cuerpos cósmicos en el Sistema Solar se dio por producto de la gravedad, además describió que este proceso fue suave y que los aglomerados de polvo no se destruyeron, sino que formaron un cuerpo de gran tamaño.

Los datos fueron recogidos por la sonda en agosto del 2014 tras 10 años de misión. | Fuente: ESA
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