Trump felicitó a astronautas mujeres por primera salida espacial: "Ustedes son muy valientes y brillantes"

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se contactó por videollamada con la ingeniera Christina Koch y la bióloga marina Jessica Meir, cuando se encontraban flotando en el espacio. 

El presidente de los Estados Unidos, Donald J. Trump, habla durante una llamada de felicitación a los astronautas de la NASA Jessica Meir y Christina Koch después de que realizaron la primera caminata espacial solo para mujeres fuera de la Estación Espacial Internacional, desde la Sala Roosevelt en la Casa Blanca, Washington, DC | Fuente: AFP | Fotógrafo: Chris Kleponis / POOL

Durante más de siete horas y media las astronautas estadounidenses Christina Koch y Jessica Meir llevaron a cabo juntas este viernes una caminata espacial histórica, la primera realizada por un equipo completamente femenino.

"Fue un gran honor, un símbolo de la exploración para todos aquellos que osan soñar y trabajan duro para concretar su sueño", dijo Jessica Meir, una bióloga marina de 42 años reclutada en 2013 por la NASA tras siete horas y 17 minutos en el espacio.

La caminata fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS) había comenzado oficialmente a las 11H38 GMT. Koch y Meir trabajaron en el remplazo de una unidad de carga y descarga de baterías que dejó de funcionar el fin de semana pasado.

La maniobra de este viernes había sido anunciada por la NASA el lunes y es parte de un proceso más amplio que está en marcha para sustituir viejas baterías de níquel-hidrógeno por nuevas unidades de ion de litio, que tienen mayor capacidad.

Koch, una ingeniera eléctrica que con esta llegó a su cuarta caminata espacial, lo que también se conoce como "actividad extravehicular", lideró a Meir, quien realizó su primera experiencia fuera de la estación.

La primera salida conjunta de dos mujeres astronautas, que incluía a Koch y Anne McClain, estaba prevista para marzo, pero la NASA debió cancelarla cuatro días antes porque no tenían trajes de las tallas adecuadas.

Una foto compuesta de folleto sin fecha puesta a disposición por la NASA muestra a las astronautas Christina Koch (L) y Jessica Meir posando para sus retratos oficiales de la NASA. | Fuente: EFE

"Valientes y brillantes" 

La NASA, tradicionalmente dominada por hombres, recibió desde varios frentes críticas luego de la misión femenina fallida de marzo, que para esas voces representaba una prueba del sexismo implícito en la cultura de la agencia espacial estadounidense.

El presidente Donald Trump contactó a las astronautas a través de una videollamada cuando éstas flotaban en el vacío, a 415 km de altura sobre el océano Índico, a la velocidad habitual de nueve km/s.

"Ustedes son mujeres muy valientes y brillantes", dijo Donald Trump a Koch y Meir. "Representan muy bien a este país", agregó el presidente. "Estamos muy orgullosos de ustedes".

Meir respondió rindiendo homenaje a las pioneras del pasado. "Ha habido muchas otras mujeres caminantes espaciales antes que nosotras", dijo esta bióloga marina de 42 años que fue reclutada por la NASA en 2013.

"Ha habido una larga lista de mujeres científicas, exploradoras, ingenieras y astronautas. Hemos seguido sus pasos para llegar a donde estamos hoy". Después de la llamada, las astronautas volvieron a su trabajo de reparación. "Esa es una vista", dijo una de ellas en momentos en que la Tierra estaba iluminada por la luz brillante del sol.

2024, año lunar

Estados Unidos está actualmente desarrollando una misión llamada Artemis, la hermana melliza de Apolo en la mitología griega, con la que pretende regresar a la Luna después de más de 50 años de la primera misión tripulada al satélite, en 1969.

Artemis incluirá mujeres en sus equipos de astronautas, y posiblemente comprenda también una misión integrada solo por mujeres. La fecha prevista para el primero de estos nuevos alunizajes, considerada por varios expertos como improbable, es el año 2024.

(Con información de AFP)

Astronauts Spacewalk Outside the International Space Station

Tune in to watch the first #AllWomanSpacewalk! Starting at approximately 7:50 a.m. EDT on Friday, Oct. 18, NASA Astronauts Christina Koch and Jessica Meir will set their spacesuits to battery power before venturing outside of the International Space Station for a 5.5 hour spacewalk. The duo will work in the vacuum of space to replace a power controller that failed over the weekend. Watch:

Publicado por NASA - National Aeronautics and Space Administration en Viernes, 18 de octubre de 2019
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