‘Toby’, el rinoceronte blanco más viejo del mundo, murió a la edad de 54 años en un zoológico del norte de Italia.

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‘Nonno Toby’ (abuelo Toby), como era conocido cariñosamente, falleció el pasado 6 de octubre, precisó a la AFP Elisa Livia Pennacchioni del Parco Natura Viva, un zoológico cerca de la ciudad norteña de Verona.

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‘Toby’ será embalsamado y exhibido en el museo de ciencias MuSe de Trento, donde se unirá a ‘Blanco’, un león blanco del zoológico que murió hace cinco años.

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La muerte de ‘Toby’, después del fallecimiento de su compañera ‘Sugar’, en 2012, deja al Parco Natura Viva con un solo rinoceronte blanco: ‘Benno’, de 39 años.

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‘Toby’ era un rinoceronte blanco meridional, que después del elefante, es el mamífero terrestre de mayor tamaño, ya que puede llegar a medir hasta dos metros de altura y cuatro de longitud; y pesar más de 3.500 kg.

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Los rinocerontes blancos normalmente viven hasta los 40 años cuando están en cautiverio y hasta 30 años en la naturaleza.

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‘Toby’ pertenecía a una de las cinco especies de rinocerontes que no se consideran en peligro de extinción, con una población estimada de alrededor de 18.000, según la WWF.

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