Descripción de prueba | Fuente: gorilas del Río Cross. | Fotógrafo: Imagen de WCS Nigeria
Mongabay

Por: Mongabay

Mongabay Latam es una plataforma de noticias ambientales, científicas y de conservación en español.

Solo quedan unos 300 gorilas occidentales del Río Cross en el mundo, lo que los convierte en la subespecie más rara de gorilas, y de todos los grandes simios. A fines de junio, una cámara trampa ubicada en las montañas Mbe de Nigeria capturó una vista alentadora: un grupo de gorilas occidentales del Río Cross, incluidos varios bebés y jóvenes, pasando en frente de la cámara.

Esta es la primera vez que un grupo tan grande del gorila occidental del Río Cross (Gorilla gorilla diehli), incluidos bebés, ha sido fotografiado, según la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS), una organización que trabaja con miembros de la comunidad local para protegerlos. Antes de esto, solo había unas pocas imágenes de la subespecie en peligro crítico que provenían de cámaras trampa de Camerún y Nigeria. Estas incluyen imágenes de un gorila adulto al que le falta una mano, herida probablemente ocasionada por una trampa, un gorila espalda plateada solitario, así como una madre gorila con un solo bebé en su espalda.

«Es extremadamente emocionante ver tantos gorilas del Río Cross jóvenes, una señal alentadora de que estos gorilas ahora están bien protegidos y se reproducen con éxito, después de décadas de caza», dijo en un comunicado Inaoyom Imong, director del programa de Río Cross de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS) en Nigeria. «Si bien es posible que los cazadores de la región ya no tengan como objetivo a los gorilas, la amenaza de la caza persiste y debemos continuar mejorando la eficacia de nuestros esfuerzos de protección».

| Fuente: Un grupo de gorilas occidentales del Río Cross en las montañas Mbe. | Fotógrafo: Un grupo de gorilas occidentales del Río Cross en las montañas Mbe. Imagen de WCS Nigeria

Andrew Dunn, el director del programa para Nigeria de la WCS, le dijo a Mongabay en un correo electrónico que los gorilas parecían gozar de buena salud según el video. «La mejor señal de buena salud es la reproducción exitosa», dijo, «los animales que están estresados ​​o perturbados por los humanos a menudo dejan de reproducirse».

Los gorilas occidentales del Río Cross solo se hicieron conocidos por la ciencia a principios del siglo XX; sin embargo, se hizo poco para protegerlos hasta la década de 1980, cuando la caza furtiva y la destrucción del hábitat casi los aniquilaron. De hecho, alguna vez se pensó que el gorila occidental del Río Cross estaba extinto en Nigeria, pero una pequeña población fue redescubierta a fines de la década de 1980, según WCS.

| Fuente: El grupo incluía varios bebés y jóvenes. | Fotógrafo: Imagen de WCS Nigeria

Ahora hay alrededor de 100 gorilas occidentales del Río Cross que viven en tres sitios contiguos de Nigeria: la División Okwangwo del Parque Nacional del Río Cross (Okwangwo), el Santuario de Vida Silvestre Afi Mountain y el bosque comunitario de las Montañas Mbe. En Mbe, hay entre 30 y 35 gorilas del Río Cross, dijo Dunn. El resto de la subespecie vive en el vecino Camerún. En ambos países, estos gorilas viven en partes del bosque accidentadas e inaccesibles, lo que es una de las razones por las que ha sido tan difícil fotografiarlos.

En Nigeria, un equipo de 16 ecoguardias, reclutados en las comunidades locales y capacitados por la WCS, patrulla regularmente el bosque para proteger a los gorilas y otros animales salvajes amenazados. La WCS también trabaja con las comunidades locales para crear conciencia sobre la importancia de conservar la vida silvestre en peligro de extinción, apoyar los esfuerzos locales de conservación y ayudar a mantener medios de vida alternativos.

No se han reportado muertes de gorilas occidentales del Río Cross en Nigeria desde 2012, lo que Dunn dice que es una señal de que los esfuerzos de conservación están funcionando.

| Fuente: Un bebé gorila montado en la espalda de un adulto en las montañas Mbe. | Fotógrafo: Imagen de WCS Nigeria

«El video está causando tanto revuelo porque es una rara historia de éxito de conservación: estos gigantes sobreviven y, de hecho, prosperan en un país de 200 millones de personas», dijo Dunn. «La tierra de las montañas Mbe es propiedad de nueve comunidades locales, [y] estos gorilas están protegidos por la población local (con el apoyo de la WCS) y no por el gobierno. También es una historia maravillosa en medio de esta terrible pandemia, cuando la mayoría de las noticias de Nigeria no siempre son positivas».

Un líder de la comunidad local, Otu Bernard A. Eban, jefe del clan Abo local, también expresó su satisfacción. «Ver esto hoy reaviva mi esperanza de que nuestras comunidades se beneficiarán en el futuro del ecoturismo», dijo en un comunicado. «Fortaleceremos aún más nuestras leyes locales para proteger a los gorilas occidentales del Río Cross en las montañas Mbe».

El artículo original fue publicado por Elizabeth Claire Alberts en Mongabay Latam. Puedes revisarlo aquí.

Si quieres conocer más sobre el medio ambiente en Latinoamérica, puedes revisar nuestra colección de artículos. Y si quieres estar al tanto de las mejores historias de Mongabay Latam, puedes suscribirte al boletín aquí o seguirnos en FacebookTwitter, Instagram y YouTube.