Ecuador interceptó un barco chino que llevaba cientos de tiburones muertos

La embarcación transportaba 300 toneladas de especies marinas, una parte de ellas protegidas, como los tiburones Silky y Martillo.
Autoridades informaron que en frigoríficos se hallaron especies protegidas, como tiburón Martillo y tiburón Silky (sedoso). | Fuente: Mongabay Latam | Fotógrafo: Foto: Dirección de Parque Nacional Galápagos.

(Mongabay Latam / Jonathan Palma). El barco pesquero industrial chino Fu Yuab Yu Leng 999 irrumpió el lunes pasado en la reserva marítima del archipiélago de Galápagos. Con ello quedó en evidencia que aún falta reforzar los controles en los linderos de este santuario, declarado Patrimonio Natural de la Humanidad, por la Unesco, en 1978.

La embarcación oriental estuvo aproximadamente 24 horas en el interior de la reserva hasta que fue interceptada por unidades de la Armada Nacional, según los registros de navegación de un sistema de detección satelital que funciona en las islas.

La sorpresa fue aún mayor cuando los uniformados ingresaron a las bodegas de la nave. Allí se encontraron con una veintena de trabajadores asustados y, junto a ellos, grandes montículos de animales marinos que estaban conservados en frío.  Las especies que predominaban eran tiburones Silky (Carcharhinus falciformis) y Martillo (Sphyrna lewini). No hacía falta ser biólogo marino para identificar la peculiar forma de la cabeza de esta última especie, que figura en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Fortalezas y debilidades

“El Ecuador tiene uno de los mejores sistemas de alertas, sobre todo de barcos grandes, que son detectados apenas ingresen a la reserva marina de Galápagos", dijo el ministro del Ambiente, Tarsicio Granizo, en una rueda de prensa. "Lo que sí tenemos que reforzar es el control fuera de la reserva marina. En donde ahí tenemos que ver cómo, con la ayuda de las Fuerzas Armadas, reforzamos la vigilancia en áreas que no son la reserva marina”.

Según el contraalmirante Darwin Jarrín Cisneros, comandante de Operaciones Navales de la Armada del Ecuador, desde hace varios días se monitoreaba “a esta flota china”.

Unidades guardacostas ejecutaron operativo de captura de barco chino, el lunes pasado en las cercanías de la isla San Cristóbal. | Fuente: Mongabay Latam | Fotógrafo: Foto: Armada del Ecuador.

Como si se tratase de un videojuego, el paso de la nave china quedó registrado en un mapa digital, mostrado por la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), que evidencia el curso de la embarcación extranjera. La nave ingresó por el noroccidente del archipiélago y cruzó la reserva en dirección a la isla San Cristóbal. A 34 millas de esta isla se interceptó el buque.

Una vez aprehendida la embarcación se trasladó el barco a dicha isla y allí se procesó a los 20 ciudadanos chinos, a quienes se les dictó prisión preventiva. La Fiscalía los acusa de un delito contra los derechos del ambiente y la naturaleza, en específico, se citó el artículo 247 del Código Orgánico Integral Penal (COIP). Este articulado determina lo siguiente: “La persona que cace, pesque, capture, recolecte, extraiga, tenga, transporte, trafique, se beneficie, permute o comercialice, especímenes o sus partes, sus elementos constitutivos, productos y derivados, de flora o fauna silvestre terrestre, marina o acuática, de especies amenazadas, en peligro de extinción y migratorias, listadas a nivel nacional por la Autoridad Ambiental Nacional así como instrumentos o tratados internacionales ratificados por el Estado, será sancionada con pena privativa de libertad de uno a tres años”. El 25 de agosto se realizará una nueva audiencia en su contra.

Peritaje a especies halladas en barco chino

Mongabay Latam conversó ayer con el director del Parque Nacional Galápagos, Walter Bustos, quien refirió que las especies halladas en los frigoríficos de la nave china serán analizadas por peritos para recabar información que ayude a establecer, por ejemplo, si las especies que estaban en esas bodegas fueron atrapadas en aguas de la reserva.

“Como la embarcación cruzó la reserva marina, sin autorización, eso ya se convierte en un delito. Lo otro es que, cuando se le abordó a la embarcación, se encontró que había especies que están protegidas, no solo en Galápagos, sino internacionalmente. Entonces esto constituye en un agravante”, explicó Bustos.

Especies marinas congeladas en bodegas de barque pesquero industrial chino Fu Yuab Yu Leng 999. Esta embarcación fue capturada el lunes pasado cerca de la isla San Cristóbal. | Fuente: Mongabay Latam | Fotógrafo: Foto: Dirección de Parque Nacional Galápagos

La Ley de Galápagos, en su apartado de Infracciones administrativas graves, dispone que la Autoridad Ambiental Nacional sea la que imponga sanciones a quienes respondan por la operación de embarcaciones sin permisos en la zona de reserva. Las sanciones pueden ser pecuniarias.

En cambio, el Código Orgánico Integral Penal (COIP), en el Capítulo Cuarto sobre Delitos contra el ambiente y la naturaleza o Pacha Mama, establece sanciones de uno a tres años de cárcel: “Artículo 245.- Invasión de áreas de importancia ecológica.- La persona que invada las áreas del Sistema Nacional de Áreas Protegidas o ecosistemas frágiles, será sancionada con pena privativa de libertad de uno a tres años”.

El ministro del Ambiente, Tarsicio Granizo, indicó que entre 2014 y 2017 se intervinieron 18 barcos dentro de la reserva marítima de Galápagos. De estos, 17 de nacionalidad ecuatoriana; y, uno de bandera china.

Granizo recordó que en 2014 se destruyó la carga incautada del barco Niño Ricky. Esta embarcación transportaba 109 tiburones, entre otros animales. Así también, el funcionario citó el caso del barco Fer Mary que fue intervenido en el 2011 con 379 tiburones a bordo. Su tripulación fue condenada a prisión.

Ejemplar de la especie tiburón Martillo (Sphyrna lewini) captado en aguas de isla Wolf. | Fuente: Mongabay Latam | Fotógrafo: Crédito: Eduardo Espinoza

Importancia de los tiburones

Los tiburones son los animales que están en la cúspide de la cadena alimenticia en el mar, como los leones en la sabana africana.

El biólogo Eduardo Espinoza, del departamento de Monitoreo de Ecosistemas Marinos de la Dirección del Parque Nacional Galápagos, explicó los motivos por los que se debe combatir la pesca de tiburones, tanto en aguas internacionales como en la reserva del archipiélago.

“Los tiburones mantienen el balance de los ecosistemas(…). Alimentándose de especies que están enfermas, que están débiles, entonces el ecosistema está balanceado. Ese es uno de los factores. Otro factor es que son especies cartilaginosas, que viven por mucho tiempo, más de 30 o 40 años, (pero) su reproducción es baja. Entonces por esa misma causa son susceptibles a la sobrepesca o la sobreexplotación de estas especies”, ahondó el especialista. Por este último factor, su población es propensa a reducirse.

Y este fenómeno ya lo perciben en las islas. “Las poblaciones de tiburones martillo y silky son de las más comunes en la reserva marina Galápagos. Sin embargo, de acuerdo a estudios que se han hecho en los últimos años, se ha visto que las tendencias de las poblaciones de tiburones martillo, por encuestas a guías, han declinado un poco”, indicó el biólogo.

El tiburón martillo es muy común en las islas Galápagos. Sin embargo, técnicos han detectado que población se reduce. La Dirección del Parque Nacional Galápagos realiza estudios para determinar abundancia de esta especie. | Fuente: Mongabay Latam | Fotógrafo: Foto: Dirección del Parque Nacional Galápagos.

El Parque Nacional Galápagos, expuso Espinoza, trabaja desde hace seis años para establecer datos concretos sobre la población de especies de tiburones que habitan en las aguas insulares. En el archipiélago hay entre 33 y 35 especies de tiburones, pero el estudio se centra, especificó, en las más comunes, como el Martillo (Sphyrna lewini).

El departamento de Monitoreo de Ecosistemas Marinos de la DPNG también estudia el comportamiento migratorio de los tiburones. Los procesos migratorios que emprenden estas especies los deja vulnerables a la industria pesquera en aguas internacionales, cuando dejan los límites de las reservas marinas.

 Espinoza informó que se ha marcado con tecnologías de detección acústica o satelital, a más de 2000 tiburones juveniles. Y a más de 300 tiburones adultos.

“Las marcas son un poco grandes, son externas. Se instala las marcas con un estilete, (porque) va dentro de la piel y luego va una cuerda afuera, donde va agarrando la marca (con los protocolos de seguridad para el animal y el técnico). Entonces cuando esa marca sale a la superficie emite la señal satelital y de ahí regresa la señal a la computadora”, explicó el técnico de la DPNG.

Con este tipo de estudios, que se ha coordinado con la organización Migramar, se ha evidenciado la conectividad entre áreas protegidas, demostrada por patrones de migración de especies de tiburones y de tortugas.

Técnicos de la Dirección del Parque Nacional Galápagos realizan monitoreo de especies de tiburones. | Fuente: Mongabay Latam | Fotógrafo: Foto: Dirección del Parque Nacional Galápagos

En gráficas mostradas por el biólogo a Mongabay Latam se puede ver el recorrido de individuos del estudio entre Galápagos a Isla del Coco, en Costa Rica; o, la isla Malpelo, en Colombia.

“Se ha detectado que tiburones, que se marcan aquí, migran a otras áreas protegidas. Sin embargo, al moverse hacia esas otras áreas pasan por aguas internacionales y que no son protegidas. Y quedan expuestos a la pesquería industrial”, apuntó el biólogo.

Corredor de protección entre reservas

Unas 370 millas náuticas separan a la isla Darwin con la Isla del Coco. Esta distancia tendría el corredor de protección que analizan establecer los gobiernos de Ecuador y Costa Rica para proteger a las especies migratorias.

El titular de la Dirección del Parque Nacional Galápagos, Walter Bustos, informó a Mongabay Latam que el fin de semana pasado viajó una comitiva del país hacia la nación centroamericana para tratar este tema. El funcionario dijo que se pulen detalles de una propuesta, que existe el interés de ambos países por concretar un eventual acuerdo binacional. Bustos adelantó que las fuerzas armadas de las dos naciones estarían a cargo de la seguridad de este corredor marítimo.

Migración de tiburones. | Fuente: Mongabay Latam | Fotógrafo: Imagen: Migramar.

Esta es una medida prioritaria para reducir la pesca de especies de tiburón en riesgo, sobre todo, dijo, porque ha notado que, a diferencia de hace una década, ahora también se trafica la carne del animal. En ese entonces, los embarques aprehendidos, solo estaban compuestos por las codiciadas aletas, que tienen gran demanda en el mercado asiático, por una supuesta propiedad afrodisíaca.

En mayo de 2015, la Policía incautó 200 000 aletas de tiburón que estaban almacenadas en unos galpones, en Manta, en la provincia de Manabí en Ecuador. Este ha sido uno de los mayores golpes al tráfico partes de especies protegidas que se ha registrado en el país. El Ministerio del Interior informó que se habrían sacrificado, al menos, 50 000 tiburones. Las aletas tenían un costo de entre 10 y 60 dólares. Este valor se duplicaba en el mercado internacional.

En el 2014, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, conocida como FAO, calculó que se capturaron 790 000 toneladas de tiburón.

El barco pesquero industrial chino Fu Yuab Yu Leng 999 irrumpió en reserva marina de Galápagos. 20 personas fueron detenidas. Ayer, se les dictó prisión preventiva. | Fuente: Mongabay Latam | Fotógrafo: Foto: Armada del Ecuador
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