Luna
Esta es la imagen capturada por el sistema de radar del Telescopio Green Bank. | Fuente: Telescopio Green Bank

Investigadores han realizado las tomas de mayor resolución hasta la fecha de la Luna desde la Tierra gracias al Telescopio Green Bank ubicado en Virginia Occidental, Estados Unidos.

Los científicos del proyecto han estado trabajando en el desarrollo de un sistema prototipo para crear imágenes de astros del Sistema Solar y han apuntado a nuestro satélite para estas impresionantes fotografías.

Luna
Toma completa del cráter Tycho de la Luna. | Fuente: Telescopio Green Bank

Las mejores tomas de la Luna desde la Tierra

Para poder capturar al satélite, se utiliza un transmisor de radar de baja potencia de hasta 700 vatios de potencia de salida a 13,9 gigahercios. Las ondas de radio rebotan en la superficie de la Luna y luego se reflejan. Estas ondas luego son recolectadas por las diez antenas de 25 metros del Very Long Baseline Array (VLBA).

Una de las primeras tomas de la Luna fue el cráter Tycho con un detalle de resolución de hasta 5 metros (puedes verla en toda su calidad en este enlace)

Este accidente está ubicado en la parte sur de las zonas elevadas. Es el cráter más joven entre los grandes cráteres de impacto en la Luna: su edad aproximada es de 108 millones de años.

Luna - Telescopio Green Bank
El nivel de detalle de la fotografía. | Fuente: Telescopio Green Bank

Defensa planetaria

Sin embargo, el telescopio apunta aún más alto. Se espera que la versión completa utilice 500 kilovatios de potencia: con ello se podrá detectar, rastrear y determinar de asteroides peligrosos.

“En nuestras pruebas, pudimos concentrarnos en un asteroide a 2,1 millones de kilómetros de nosotros, más de 5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. El asteroide tiene un tamaño aproximado de un kilómetro, que es lo suficientemente grande como para causar una devastación global en caso de impacto”, señala Patrick Taylor, jefe de la división de radares. “Con el sistema de alta potencia, podríamos estudiar más objetos mucho más lejos. Cuando se trata de desarrollar estrategias para posibles impactos, tener más tiempo de advertencia lo es todo”.

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