El Océano Pacífico dará paso al supercontinente Amasia.
El Océano Pacífico dará paso al supercontinente Amasia. | Fuente: Europa Press | Fotógrafo: UNIVERSIDAD DE CURTIN

El próximo supercontinente de la Tierra, Amasia, probablemente se formará cuando el Océano Pacífico se cierre en 200 a 300 millones de años, revela un estudio dirigido por la Universidad de Curtin.

Publicado en National Science Review, el equipo de investigación usó una supercomputadora para simular cómo se forma un supercontinente y descubrió que debido a que la Tierra se ha estado enfriando durante miles de millones de años, el grosor y la fuerza de las placas debajo de los océanos se reducen con el tiempo, lo que dificulta el próximo supercontinente en ensamblarse cerrando los océanos "jóvenes", como el Atlántico o el Índico.

 

Una predicción cíclica

El autor principal, el doctor Chuan Huang, del Grupo de Investigación de Dinámica de la Tierra de Curtin y la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo en un comunicado que los nuevos hallazgos eran significativos y proporcionaban información sobre lo que le sucedería a la Tierra en los próximos 200 millones de años.

"Durante los últimos dos mil millones de años, los continentes de la Tierra han chocado para formar un supercontinente cada 600 millones de años, conocido como el ciclo del supercontinente. Esto significa que los continentes actuales se unirán nuevamente en un par de cientos de millones de años", dijo el Dr. Huang.

"El nuevo supercontinente resultante ya ha sido llamado Amasia porque algunos creen que el Océano Pacífico se cerrará (a diferencia de los océanos Atlántico e Índico) cuando América colisione con Asia. También se espera que Australia desempeñe un papel en este importante evento terrestre, primero colisionando con Asia y luego conectando América y Asia una vez que el Océano Pacífico se cierre.

"Al simular cómo se espera que evolucionen las placas tectónicas de la Tierra usando una supercomputadora, pudimos demostrar que en menos de 300 millones de años es probable que el Océano Pacífico se cierre, lo que permitirá la formación de Amasia, desacreditando algunas teorías científicas previas."

Menos mar y menos agua

El Océano Pacífico es lo que queda del súper océano Panthalassa que comenzó a formarse hace 700 millones de años cuando el supercontinente anterior comenzó a romperse. Es el océano más antiguo que tenemos en la Tierra y comenzó a reducirse desde su tamaño máximo desde la época de los dinosaurios. Actualmente se está reduciendo en tamaño unos pocos centímetros por año y se prevé que su dimensión actual de unos 10.000 kilómetros tarde entre doscientos y trescientos millones de años en cerrarse.

El coautor John Curtin, el distinguido profesor Zheng-Xiang Li, también de la Escuela de Ciencias Planetarias y de la Tierra de Curtin, dijo que tener todo el mundo dominado por una sola masa continental alteraría drásticamente el ecosistema y el medio ambiente de la Tierra."La Tierra tal como la conocemos será drásticamente diferente cuando se forme Amasia. Se espera que el nivel del mar sea más bajo, y el vasto interior del supercontinente será muy árido con altos rangos de temperatura diarios", dijo el profesor Li.

"Actualmente, la Tierra se compone de siete continentes con ecosistemas y culturas humanas muy diferentes, por lo que sería fascinante pensar cómo se verá el mundo dentro de 200 a 300 millones de años". (Europa Press)

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