EEUU extenderá visa a cubanos no inmigrantes hasta por cinco años

La medida dará la posibilidad de entrar y salir varias veces del país, con el fin de promover la apertura en la isla.
AFP

El Gobierno de EE.UU. extenderá la duración de los visados de no inmigrante para los viajeros cubanos de seis meses a cinco años, con posibilidad de entrar y salir varias veces del país, con el fin de "promover la apertura" en la isla, informaron fuentes oficiales.

A partir de este jueves, "el Departamento de Estado cambiará la validez máxima de los visados de visitante para las familias y otros visitantes en viajes personales de no inmigrante", indicó la portavoz adjunta de esa oficina, Marie Harf, en conferencia de prensa.

La medida extiende las visas "de seis meses con entrada única, como ocurre ahora, a cinco años con entradas múltiples para los cubanos que cualifiquen", explicó Harf.

Eso reducirá previsiblemente la carga financiera para los cubanos que deseen solicitar uno de esos visados, del tipo B-2, dado que sólo tendrán que pagar una vez la tasa para obtener el permiso.

"Aumentar la validez de los visados elimina la carga burocrática y financiera para los viajeros cubanos, que antes tenían que volver a solicitar la visa en persona cada vez que querían viajar a Estados Unidos", dijo a Efe otro portavoz del Departamento de Estado, Patrick Ventrell.

"El objetivo también es reducir los tiempos de espera" en la sección de intereses de Estados Unidos en La Habana, añadió Ventrell.

La medida afecta sólo a los visados B-2, emitidos a personas que quieran viajar a EE.UU para visitas familiares, turismo, tratamiento médico u otro tipo de viajes personales, y no se aplicará a los visados de negocios (B-1) o a los que combinan ambas modalidades (B-1/B-2), que seguirán teniendo una duración máxima de seis meses.

El cambio se aplicará sólo a las solicitudes enviadas a partir del 1 de agosto y quienes hayan obtenido recientemente un visado B-2 no podrán cambiarlo por uno de entrada múltiple, según precisa la web de la Sección de Intereses estadounidense en La Habana.

Según explicó Harf, la decisión "forma parte de la política general" de EE.UU. de "aumentar los contactos de persona a persona entre los estadounidenses y los cubanos, mejorar las comunicaciones con los cubanos y promover la apertura".

El secretario de Estado de EE.UU, John Kerry, cree que "estas medidas, sumadas a otras, mejoran los lazos personales, algo que es una clave para promover la sociedad civil y la democratización en la isla", agregó Harf.

El anuncio se produce poco después de que funcionarios cubanos y estadounidenses reanudaran el diálogo sobre migración, que estaba estancado desde enero de 2011, con una reunión el pasado 17 de julio en Washington.

La medida anunciada hoy "no formó parte de la agenda formal" en esas conversaciones, pero "Estados Unidos sí informó a los cubanos durante el diálogo que emprendería este cambio", señaló a Efe otro portavoz del Departamento de Estado, que pidió el anonimato.

Las conversaciones sobre migración se suman a otro diálogo que tuvo lugar en junio para reanudar el correo postal directo entre los dos países, y que aún no ha tenido resultados concretos pero constituye un tímido acercamiento bilateral.

EFE