La Andrias sligoi ha sido calificada como el anfibio más grande del mundo. | Fuente: AFP

Un grupo de científicos de la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL por sus siglas en inglés) ha identificado una nueva especie de salamandra gigante como el anfibio más grande del mundo, según reveló este lunes la revista Nature Ecology and Evolution.

Los investigadores de ZSL, en colaboración con el Museo de Historia Natural de Londres, usaron el ADN de 17 especímenes preservados en museos desde principios del siglo XX para identificar dos nuevas especies.

Se las conoce como salamandras gigantes chinas (ahora en peligro de extinción), ya que suelen encontrarse en el centro, sur y este de China. Anteriormente se las consideraba una sola especie, llamada Andrias davidianus, pero con el nuevo estudio se ha determinado que son tres salamandras diferentes.

El equipo investigador, liderado por el profesor Samuel Turvey del Instituto de Zoología de la ZSL, encontró tres linajes genéticos distintos en salamandras originarias de diferentes sistemas fluviales y cadenas montañosas chinas.

Así, la investigación concluyó que estos linajes son lo suficientemente diferentes en términos genéticos como para representar especies separadas: la Andrias davidianus, la Andrias sligoi y una tercera especie a la que aún no se ha nombrado.

De estas, la salamandra gigante del sur de China, Andrias sligoi, ha sido calificada como el anfibio más grande del mundo a partir de las características de un espécimen que vivió 20 años en la ZSL y que ahora está preservado en el Museo de Historia Natural de la capital británica.

Andrias sligoi | Fuente: Sociedad Zoológica de Londres

Dos metros de envergadura

Este ejemplar que puede alcanzar casi dos metros es el más grande de las aproximadamente 8000 especies de anfibios que viven actualmente.

La sobreexplotación de alimentos ha provocado la disminución en el número de salamandras gigantes chinas, por lo que los científicos esperan que esta nueva comprensión de su diversidad impulse la conservación de las poblaciones existentes.

"Estos hallazgos llegan en un momento en que se requieren intervenciones urgentes para salvar a las salamandras gigantes chinas que viven en la naturaleza", afirmó Melissa Marr, investigadora del Museo de Historia Natural de Londres.

(Con información de EFE)

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