¡Cuidado, selfies mortales!: El Gran Cañón, una peligrosa maravilla natural [FOTOS]

El segundo parque nacional más visitado de Estados Unidos, el Gran Cañón, registra esta primavera boreal un pico inusual de muertes accidentales. A pesar de los llamados a la prudencia, los visitantes siguen tomando riesgos. Desde lo alto de sus despeñaderos rojizos se extiende la inmensidad, centenares de kilómetros de áridos y sinuosos desfiladeros en cuyo fondo el río Colorado continúa incansablemente su obra de erosión, comenzada hace millones de años. En "Mather Point", una terraza natural, la más frecuentada del parque, es quizás el lugar de Estados Unidos donde se toman la mayor cantidad de selfies.

El cuerpo de un turista japonés fue encontrado en una zona boscosa lejos de las abruptas laderas rocosas. Antes, una serie negra de tres caídas mortales, incluyendo un quincuagenario de Hong Kong que se desplomó al vacío mientras intentaba sacar fotos.

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"Hay algunas barreras cerca de los miradores más populares pero no queremos ponerlas en todas partes", dice a la AFP Kris Fister, portavoz del parque nacional, situado en el estado de Arizona. "Lo que hace especial a los parques es no tener una barrera que te separe de este lugar magnífico".

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"Les pedimos a las personas permanecer en los senderos designados y mantenerse a una distancia prudencial del borde. Es una cuestión de sentido común", agrega la mujer, con pantalón caqui y camisa gris, uniforme de los "ranger". "Es también importante prestar atención cuando se toman fotos", advierte.

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En "Mather Point", donde de los autobuses desembarcan turistas apurados, el mensaje claramente no siempre es escuchado. Esta terraza natural, la más frecuentada del parque, es quizás el lugar de Estados Unidos donde se toman la mayor cantidad de selfies.

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El borde opuesto del cañón está a 16 kilómetros a vuelo de pájaro. Hay barreras que protegen a los visitantes, pero un centenar de metros más lejos, una joven se aventura al borde del precipicio sin protección. "Desde aquí podemos ver suficientemente bien, no veo razón para acercarnos al borde", comenta Kathryn Kelly, turista británica, observando a la imprudente. 

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Entre la docena de personas que mueren en promedio cada año en el Gran Cañón, según cifras del National Park Service, las caídas son inusuales. La mayoría de los decesos están ligados a las diferencias de altitud y al calor sofocante del verano. Carteles preventivos -"No te conviertas en una estadística"- advierten a los excursionistas a lo largo de los senderos que descienden al fondo del cañón.

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Caídas, inundaciones súbitas, ahogamientos, tormentas, serpientes, suicidios, asesinatos. Hay muchas maneras de morir en el Gran Cañón. Un halo de misterio siempre ha envuelto al parque. Las numerosas desapariciones a lo largo de los años a través de su vasto territorio lo han hecho una especie de triángulo de las Bermudas terrestre. 

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