China lanza el último satélite de su sistema de geolocalización que competirá con el GPS

El sistema china Beidou, que comenzó a construirse hace 30 años, está diseñado para competir con el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) por sus siglas en inglés), que es propiedad de los Estados Unidos.

Despegue del satélite chino
Despegue del satélite chino | Fuente: AFP

China lanzó este martes el último satélite en su sistema propio de geolocalización diseñado para competir con la red estadounidense GPS, en un paso importante en la carrera por la participación de mercado en el sector. Las imágenes de la emisora estatal CCTV del lanzamiento, realizado en el suroeste de la provincia de Sichuan, mostraron el despegue del cohete, contra un telón de fondo de montañas exuberantes mientras un pequeño grupo de curiosos filmaba en sus teléfonos.

El lanzamiento del satélite Beidou-3GEO3 desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Xichang se programó originalmente para el martes pasado, pero se retrasó por "problemas técnicos" no especificados, apuntó la agencia espacial de China. Completar la red satelital hace del gigante asiático un jugador clave en el segmento de servicios de geolocalización, un mercado que mueve miles de millones de dólares.

Beidou -llamado así por el término chino para las siete estrellas más visibles de la Osa Mayor- pretende competir con el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) estadounidense, el GLONASS de Rusia y el Galileo de la Unión Europea. "Creo que el sistema Beidou-3 en funcionamiento es un gran evento", dijo a AFP Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica. "Esta es una gran inversión de China y hace que China sea independiente de los sistemas estadounidense y europeo", añadió.

Vista del cohete que transporte el satélite chino de geolocalización
Vista del cohete que transporte el satélite chino de geolocalización | Fuente: AFP

Un sistema propio para China

China comenzó a construir su sistema de navegación global a principios de la década de 1990 para ayudar a los automóviles, barcos de pesca y buques cisterna militares a navegar utilizando datos de mapas de los satélites del país. Ahora el servicio se puede utilizar en millones de teléfonos móviles para encontrar restaurantes, estaciones de servicio o cines cercanos, para guiar taxis y misiles y volar aviones no tripulados.

La cobertura proporcionada por Beidou, que ha estado en uso comercial desde 2012, se limitó por primera vez a la región de Asia y el Pacífico, pero el servicio mundial ha estado disponible desde 2018. El sistema funciona en una red de aproximadamente 30 satélites. Según los medios estatales chinos, alrededor de 120 países, incluidos Pakistán y Tailandia, están utilizando los servicios de Beidou para el monitoreo del tráfico portuario, para guiar las operaciones de rescate durante desastres y otros servicios.

AFP