La catedral fue empezada a construir a mediados del siglo XII. | Fuente: AFP

La catedral Notre Dame de París, devastada el lunes por un incendio, es un edificio emblemático de Francia y el monumento histórico más visitado de Europa, que recibe entre 12 y 14 millones de personas anualmente, es decir una media de 35,000 por día.

Esta obra maestra de la arquitectura gótica, ubicada en la île de la Cité, el corazón del París medieval fue empezada a construir a mediados del siglo XII y se prolongó durante unos 200 años hasta que fue completada en 1345.

Ataques y restauración 

Durante la Revolución Francesa, la catedral sufrió numerosos actos vandálicos, en los que se desarmó su aguja, se saqueó su tesoro y las grandes estatuas del pórtico resultaron destruidas.

Los revolucionarios incluso organizaron un “culto de la razón” el 10 de noviembre de 1793, poco antes de que el culto católico fuera prohibido en París. La catedral entonces fue transformada en un almacén.

Para 1802 fue devuelta al culto católico y fue convertida en un personaje central de Notre-Dame de Paris de Víctor Hugo publicada en 1831. Poco después, Eugène Viollet-le-Duc estuvo a cargo de su restauración y trabajó hasta su muerte en estas inmensas obras durante dos décadas.

Guerras e hitos históricos

Notre Dame logró salir indemne a las dos guerras mundiales y el 25 de agosto de 1944, sus campanas sonaron para anunciar la liberación de París. Recientemente las nueve campanas gigantes de la catedral fueron reemplazadas en 2013. Su aguja, que cayó devorada por las llamas este lunes, era renovada.

En su interior se celebraron hitos históricos como la victoria de la Segunda Guerra Mundial, el inicio del proceso de rehabilitación de Juana de Arco, la boda de Enrique de Navarra, futuro Enrique IV, con Marguerita de Valois y la coronación de Napoleón I.

Recientemente se realizaron ceremonias fúnebres en honor de los jefes de Estado, como Raymond Poincaré y el general Charles de Gaulle, además de grandes personajes como el poeta Paul Claudel o Abad Pierre.

La catedral, que también es un santuario mariano con rango de basílica, sigue asegurando con sus funciones como edificio religioso: se celebran cinco misas diarias y siete los domingos. Con las fiestas y las celebraciones excepcionales, son más de 2,000 misas al año.

Historia reciente francesa 

En estos últimos años, el edificio vivió a ritmo de las tragedias que golpearon Francia, sus campanas redoblaron al día siguiente del asesinato de los periodistas y dibujantes del diario satírico Charlie Hebdo en enero de 2015.

Las más altas autoridades civiles y religiosas se congregaron bajo sus bóvedas en julio de 2016 para rendir homenaje al padre Jacques Hamel, degollado por dos yihadistas en su iglesia cerca de Rouen, en el norte.

En septiembre de 2016, cerca de este símbolo de la ciudad, fue hallado un coche cargado con botellas de gas. Un comando de tres mujeres militantes del grupo yihadista Estado Islámico, lo había dejado allí. En junio de 2017, un yihadista actuando "por Siria" atacó a un policía con un martillo en la explanada delante de la catedral.

AFP

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