Pell antes de su ingreso al tribunal de Melbourne en el que se presentó.
Pell antes de su ingreso al tribunal de Melbourne en el que se presentó. | Fuente: AFP | Fotógrafo: Mal Fairclough

El cardenal George Pell, jefe de las finanzas del Vaticano, reiteró este miércoles su inocencia de los cargos de pederastia por los que se presentó ante un tribunal en Melbourne (Australia). Escoltado por más de una docena de policías y acompañado por uno de sus abogados, Robert Richter, el ‘número tres’ de la Sante Sede llegó al edificio de la Magistratura en medio de una multitud de periodistas y con manifestantes a favor y en contra.

Sin hacer declaraciones y vestido con una chaqueta negra y alzacuello, Pell entró en el edificio con temple sereno y paso tranquilo para comparecer en la sala 2, en la que no cupieron todos los reporteros que acudieron a la vista preliminar. Dentro de la sala, Richter dijo en nombre de su cliente que "el cardenal se declara inocente de todos los cargos y mantendrá esa presunta inocencia", informó el diario The Age.

El caso. En una citación que duró solo seis minutos, el tribunal dictó que la Policía deberá entregar a los abogados de Pell todas las pruebas por escrito antes del 8 de septiembre y citó de nuevo a todas las partes el 6 de octubre. Manifestantes a favor de Pell, algunos rezando el rosario, tenían pancartas en diferentes idiomas, entre las que se leían mensajes como "gracias por ayudar a nuestra familia". Los detractores gritaban que su deber era defender a los niños y tenían pancartas con frases como "nunca serás tan viejo para ser arrestado por abuso de menores".

Frank Hampster, una de las víctimas que acusa de abusos sexuales a Pell, dijo a la agencia Efe que confía en la justicia australiana y que no cree que el proceso lleve demasiado tiempo, dada la edad del cardenal, 76 años. Es oriundo de Ballarat, ciudad del estado de Victoria (sureste), donde Pell ejerció como sacerdote entre 1976 y 1986. La víctima aclaró que no tiene permitido dar detalles de su denuncia hasta que comience el juicio al cardenal, aún sin fecha.

Denuncias. Si bien la justicia australiana es hermética a la hora de dar detalles sobre los presuntos abusos sexuales en los que Pell estaría envuelto, diferentes testimonios aseguran que los supuestos casos de pederastia fueron cometidos entre los años 1976 y 2001. La Policía australiana acusó formalmente al cardenal el pasado 29 de junio y el 10 de julio el cardenal viajó desde Roma a Australia para defender su inocencia.

No es la primera vez que Pell es acusado de pederastia. En 2002, cuando era arzobispo de Sídney, un hombre aseguró haber sufrido abusos sexuales por él en 1961, cuando tenía 12 años y Pell estaba formándose para ser sacerdote. Las investigaciones exoneraron al religioso. El cardenal fue el primer dirigente católico en abordar los abusos sexuales a menores en la Iglesia australiana, con la puesta en marcha en 1996 de un programa de compensaciones económicas, aunque recibió críticas por no dar suficiente apoyo a las víctimas.

Desde entonces, la entidad religiosa ha pagado unos 209 millones de dólares o unos 184 millones de euros en indemnizaciones a miles de personas que, cuando eran niños, sufrieron abusos por parte de sacerdotes en el país oceánico. EFE

Manifestantes en contra de Pell en las afueras del Tribunal.
Manifestantes en contra de Pell en las afueras del Tribunal. | Fuente: AFP | Fotógrafo: Mal Fairclough
La presentación de Pell fue cubierta por prensa australiana e internacional.
La presentación de Pell fue cubierta por prensa australiana e internacional. | Fuente: AFP or licensors | Fotógrafo: Mail Fairclough
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