En muchos casos un periodo de prueba gratuito es seguido de un cobro bastante fuerte.
En muchos casos un periodo de prueba gratuito es seguido de un cobro bastante fuerte. | Fuente: Sophos

La compañía de ciberseguridad Sophos ha descubierto 30 aplicaciones poco éticas dirigidas a los usuarios de iPhone que buscan cargar sobrecostes a los usuarios mediante suscripciones elevadas o compras internas.

Estas aplicaciones, que se han instalado en 3.6 millones de dispositivos y se encuentran presentes en la App Store oficial de Apple, son ejemplos de fleeceware o "desplumadoras", según han informado los laboratorios de SophosLabs.

Entre las más de 30 apps en cuestión se encuentran editores de imágenes, lectores de horóscopos, teléfonos de la suerte, o lectores de futuro en la palma de la mano, así como aplicaciones para escanear códigos QR o códigos de barras y aplicaciones de filtros faciales.

"El propósito principal de las aplicaciones de fleeceware para iOS parece ser cobrar a los usuarios cantidades importantes con sobrecargos," afirma Jagadeesh Chandraiah, investigador principal de seguridad de los SophosLabs y autor del informe.

Estas aplicaciones cuentan en algunos casos con suscripciones semanales de pago que alcanzan los 9.99 dólares, 9.20 euros al cambio, lo que equivale a 520 dólares al año o 478 euros.

Esta son las apps:

AppCosto semanalCosto mensualCosto anualPopularidad*Descargas*
mSpy Lite Phone Family Tracker  $49.99/ trimestral  $          99.9931mil
Zodiac Master Plus – Palm Scan $                  8.99 $                         22.99 $          83.999200k
Selfie Art – Photo Editor £8.49  £24.49  £89.99 14500k
WonderKey-Cartoon Avatar Maker $                  7.99 $                         18.99 $          79.991830k
Astroline astrology, horoscope $                  8.99 $                         19.99 $          49.9920200k
Palmistry Decoder $                  8.99  $          69.9923300k
Life Insight-Palm & Animal Face $                  8.99 $                         22.99 $          69.9926400k
Life Palmistry – AI Palm & Tag $                  7.99 $                         24.99 $          79.9939100k
Lucky Life – Future Seer $                  8.99 $                         24.99 $          69.9940200k
Banuba: Face Filters & Effects $                  7.99 $                         24.99 $          79.995070k
Avatar Creator – Cartoon Emoji $                  8.99  $          67.9952200k
iMoji – Cartoon Avatar Emojis £7.99  £19.49  £87.99 5510k
My Replica – Celebrity Like Me £7.99  £19.99  £49.99 5690k
CIAO – Live Video Chat  $                         19.99 $          74.996660k
Curiosity Lab-Fun Encyclopedia £7.99  £25.49  £87.99 8010k
QR Code Reader & Barcode PRO  $                            9.49 $          47.9910380k
Astro Time & Daily Horoscope $                  7.99 $                         19.99 $          49.9910620k
Max Volume Booster £9.99  £19.49  £48.99 13420k
Forecast Master 2019 £8.99  £19.99  134<5k
Seer App:Face, Horoscope, Palm $                  7.99 $                         29.99 $          79.9915320k
Quick Art: 1-Tap Photo Editor £7.99  £25.49  £87.99 15720k
Crazy Helium Funny Face Editor $                  4.99 $                            9.99 $          49.9938470k
QR Code Reader – Scanner  £8.99  £12.49 444<5k
Celeb Twin – Who you look like $                  5.99 $                         19.99 $          59.99682<5k
Fortunescope: Palm Reader 2019 $                  9.99  87680k
Picsjoy-Cartoon Effect Editor $                  7.99  $          79.99<5k
Aging seer – Faceapp,Horoscope $                  7.99 $                            8.99 $          59.99<5k
Face Aging Scan-AI Age Camera $                  8.99  $          59.99<5k
Face Reader – Horoscope Secret $                  2.99 $                            9.99 $          59.99<5k
Horoscope Secret $                  9.99 $                         29.99 $          74.99<5k
Face Reading – Horoscope 2020 $                  4.99 $                         15.99 $          69.99<5k
Video Recorder / Reaction $                  2.99 $                            9.99 $          49.99 <5k

* Datos de Sensor Tower

Sophos ya ha alertado anteriormente de la presencia de aplicaciones fleeceware para teléfonos Android, con 20 apps que en enero de 2020 se habían instalado en cerca de 600 millones de dispositivos a través de Google Play.

"Los desarrolladores de estas aplicaciones aprovechan las prácticas de monetización ampliamente utilizadas por las aplicaciones gratuitas legítimas, pero llevándolas un paso más allá", según Chandraiah, quien aclaró que, aunque no son oficialmente maliciosas no son éticas y se aprovechan de la confianza del consumidor.

Estas aplicaciones suelen tener pruebas gratuitas, pero van seguidas de suscripciones que suman cientos de euros al año y las compras dentro de la aplicación son necesarias para el buen funcionamiento del software, en lugar de proporcionar mejoras opcionales como debería suceder.

En la mayoría de los casos, las apps de fleeceware utilizan los anuncios dentro de otras aplicaciones para difundirse, y a menudo cuentan con valoraciones de cinco estrellas que pueden ser falsas.

Anuncios como estos atraen a los usuarios a apps de fleeceware.
Anuncios como estos atraen a los usuarios a apps de fleeceware. | Fuente: Sophos

Sophos ha aconsejado a los usuarios una serie de medidas de seguridad para evitar este tipo de 'software', que pasan por instalar solo aplicaciones de las tiendas oficiales App Store o Google Play e incluso en estas plataformas, examinar con cuidado las nuevas o las que se han conocido a través de anuncios.

Otro aspecto importante para los usuarios es que sepan cómo cancelar las suscripciones, ya que no basta con borrar la aplicación del dispositivo, y que sigan las instrucciones de la App Store o Google Play.

Europa Press

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