Los astronautas Chris Cassidy y Tom Marshburn iniciaron hoy la cuarta jornada de trabajo fuera de la Estación Espacial Internacional (EEI) en una misión del transbordador Endeavour que llevó equipos al puesto orbital.

Marshburn y Cassidy abandonaron el módulo "Quest" a la hora 13.54 GMT y permanecerán por unas seis horas y media trabajando fuera del conjunto de naves que orbita la Tierra a 385 kilómetros de altura y a unos 27.000 kilómetros por hora.

Esta jornada estará dedicada totalmente a completar los trabajos iniciados en la tercera salida de astronautas, el martes, que consisten en la remoción de baterías viejas en la estructura de babor de la viga central y la colocación de las baterías nuevas que están ahora en el carrito de transporte de carga en el extremo del brazo robótico de la EEI.

El piloto del transbordador, Dough Hurley, y la especialista de misión Julie Payette, manejarán el brazo robótico hasta aproximarlo a la viga, de modo que los dos astronautas que trabajan fuera puedan trasegar las baterías.

Una vez que se complete el reemplazo, Payette y Hurley llevarán el carrito a la bodega de carga del Endeavour, para lo cual tendrán que alcanzarlo y pasarlo al brazo robótico del transbordador operado por Hurley y el comandante de la nave Mark Polansky.

Cada batería nueva cuenta con 38 células de hidrógeno y níquel y los equipos eléctricos y mecánicos correspondientes.

Dos conjuntos de baterías conectados en serie pueden almacenar hasta 8 kilovatios de energía eléctrica.

Las baterías están diseñadas para que duren aproximadamente seis años y medio y pueden exceder 38.000 ciclos de carga y descarga.

Cada batería mide un metro de largo, 90 de alto y 45 de ancho, y pesa 170 kilogramos. EFE

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