Algo es seguro: los chips estarán cada vez más presentes en nuestro futuro.
Algo es seguro: los chips estarán cada vez más presentes en nuestro futuro. | Fuente: Unsplash

La guerra comercial entre Estados Unidos y China, que tiene a Huawei como uno de los más afectados, se mueve a los semiconductores. En un mundo ultraconectado, los chips tendrán aún más presencia y los grandes jugadores de la industria están haciendo sus apuestas.

El mayor proveedor es Taiwan Semiconductor Company (TSMC), la empresa responsable de hacer los chips a pedido de Apple, Qualcomm, NVIDIA, Broadcom y AMD.

Luego de nuevas sanciones de Estados Unidos impulsadas por el presidente Donald Trump a Huawei, TSMC dejará de fabricar los chips para HiSilicon, los responsables de los Kirin, cerebro de los celulares Huawei.

TSMC además ha cedido a las presiones de Estados Unidos y tiene planeado invertir US$ 12 mil millones para abrir una fábrica en Arizona, capaz de producir chips de 5 nanómetros. Se planea que inicie operaciones en 2024.

Esto ha presentado problemas para Huawei, ya que TSMC está muy avanzado en el proceso de fabricación de chips.

Dentro de una fábrica de TSMC. El proceso es casi quirúrgico.
Dentro de una fábrica de TSMC que puede parecerse a una sala de operaciones. | Fuente: TSMC

Para comprender las implicancias, tenemos que entender que usualmente la sofisticación de un chip está correlacionada a los nanómetros que tienen sus componentes. Mientras sean más pequeños, son capaces de brindar más eficiencia y potencia.

Actualmente estamos en la generación de 7 nanómetros (Qualcomm Snapdragon 865 5G, Samsung Exynos 990 o Kirin 990 5G) y se anticipa que este año ya veamos chips de 5 nanómetros.

El salto en la tecnología detrás de los chips ha sido enorme. A inicios de siglo los Pentium 4 llegaron con arquitectura de 180 nanómetros.
El salto en la tecnología detrás de los chips ha sido enorme. A inicios de siglo los Pentium 4 llegaron con arquitectura de 180 nanómetros. | Fuente: Amazon

Huawei ha encontrado en la compañía china SMIC un reemplazo para producir algunos chips, pero esta compañía recién trabaja en los 14 nanómetros.

A pesar de que China aportó US$ 2.3 mil millones para mejorar la capacidad de producción de SMIC, no podrá hacer el cambio a la noche en la mañana.

HiSilicon tiene una dura lucha por delante.
HiSilicon tiene una dura lucha por delante. | Fuente: Huawei

Honor, submarca de Huawei, anunció este viernes una alianza con MediaTek, un competidor de Qualcomm, para sus próximos teléfonos 5G, lo que pone en dudas el futuro de los chips Kirin.

El otro jugador

Samsung, que fabrica los chips Exynos, es la compañía que se encuentra más cerca de TSMC. La empresa coreana lidera en la producción de celulares, pantallas y memorias flash a nivel mundial. Su objetivo es pasar a TSMC, para lo que anunció en 2019 un ambicioso plan de US$ 116 mil millones de dólares.

Si alguien tiene el dinero y logística para superar a TSMC, es Samsung. La compañía quiere liderar en el sector de fabricación de chips a pedido.
Si alguien tiene el dinero y logística para superar a TSMC, es Samsung. La compañía quiere liderar en el sector de fabricación de chips a pedido. | Fuente: Samsung

Un primer paso es una fábrica en Pyengtaek, al sur de Seúl, que empezará a fabricar a chips a mediados de 2021, indicó un comunicado de Samsung.

El método de litografía ultravioleta extrema (EUV) es el más avanzado de los métodos de producción de chips y cada máquina puede costar decenas de millones de dólares.

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