Nasa lanzará misión para estudiar el Sol de más cerca

Satélite del tamaño de un automóvil y llamado "Solar Probe Plus", se dirigirá hacia la atmósfera del astro y "por primera vez vamos a poder tocar, probar y sentir" el Sol.

La Nasa anunció que está desarrollando una sonda para estudiar el Sol de más cerca, que será lanzada en 2018 gracias a cinco proyectos científicos que fueron recientemente seleccionados.

El satélite, del tamaño de un automóvil y llamado "Solar Probe Plus", se dirigirá hacia la atmósfera del Sol, a aproximadamente 6,4 millones de kilómetros de la superficie del astro, y será lanzado "no después de 2018", según un comunicado de la Nasa.

"Los experimentos elegidos para Solar Probe Plus responderán a dos preguntas claves de la física solar: porqué la atmósfera del Sol es más caliente que su superficie visible y qué es lo que empuja el viento solar que toca la Tierra y el sistema solar", indicó Dick Fisher, director del Departamento de Heliofísica de la Nasa citado en un comunicado.

Para poder acercarse al Sol, la sonda tendrá un escudo protector realizado con un nuevo material compuesto de carbono resistente a temperaturas de más de 1.400 grados celsius, así como a fuertes radiaciones, según el comunicado.

La Nasa lanzó en 2009 un llamado a proyectos a investigadores especializados en el Sol.

Cinco proyectos fueron seleccionados.

Entre las misiones científicas que se realizarán figuran la medición de algunas partículas del Sol (protones, electrones), la realización de imágenes 3D gracias a un telescopio y la medición de los campos magnéticos.

"Este proyecto permite al genio humano ir hasta donde ningún aparato espacial nunca llegó", explicó Lika Guhathakurta, una de las responsables del programa Solar Probe Plus, también citada en el comunicado.

"Por primera vez  vamos a poder tocar, probar y sentir nuestro Sol", dijo.

AFP