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Se trata de bacterias resistentes a los antibióticos debido a que su membrana celular externa es impermeable a los lípidos. | Fuente: Getty Images

Científicos de la Universidad británica de East Anglia describen en un estudio publicado este lunes en la revista Nature el funcionamiento de una membrana celular que sirve a algunas bacterias para defenderse de los antibióticos. El trabajo allana el camino para una nueva hornada de fármacos que pueden ayudar a retirar esa barrera defensiva y combatir a las bacterias resistentes.

"La resistencia a los antibióticos es un reto sanitario global. Muchos de los antibióticos corrientes se están volviendo ineficaces, lo que provoca miles de muertes cada año. El número de 'supermicrobios' está aumentando a una velocidad inusitada", afirmó Changjiang Dong, autor principal del estudio.

Los investigadores han utilizado la instalación nacional británica de radiación sincrotrón, la Diamond Light Source, para analizar a nivel atómico organismos denominados bacterias gramnegativas, una clase de bacterias que son particularmente resistentes a los antibióticos debido a su membrana celular externa impermeable a los lípidos.

Esa barrera impide actuar tanto al sistema inmunológico del cuerpo humano como a los fármacos antibióticos y permite al patógeno sobrevivir a los tratamientos convencionales.

No obstante, los científicos han detectado una estructura de proteínas que sirve de "puerta" para que la célula pueda importar nutrientes y secretar moléculas biológicas. Y al impedir el funcionamiento normal de esa estructura de proteínas, la bacteria no puede sobrevivir.

Los investigadores subrayan que la comprensión de ese mecanismo servirá asimismo para describir con mayor exactitud algunas disfunciones en células humanas relacionadas con desórdenes como la diabetes, el párkinson y otras enfermedades neurodegenerativas.

EFE