Ecologistas avistaron un baiji, delfín que se creía extinto, en China

Esta especie de delfín, natural de un río en China, fue vista en su hábitat natural por primera vez en casi 15 años y tras haber sido declarado "funcionalmente extinto".

Luego de casi 15 años, un baiji volvió a ser visto en su hábitat natural. | Fuente: baijidolphin.weebly.com

Una expedición de voluntarios en protección animal afirmó haber avistado en el río Yangtsé, el mayor de Asia, un baiji, una especie de delfín que tenía como hábitat ese cauce y que se creía prácticamente extinto, informó el diario South China Morning Post.

El equipo, que desde hace una semana rastrea el río en cuatro barcos pesqueros, dice haber visto uno de esos mamíferos acuáticos en las cercanías de la localidad de Wuhu, de la provincia oriental de Anhui, indicaron a la televisión de esa región. Los expedicionarios avistaron una criatura grisácea a unos 200 o 300 metros de uno de sus pesqueros dotada de un largo hocico, una de las partes más características de los delfines fluviales chinos.

Los expertos, que intentaron sin éxito fotografiar al delfín y registrar sus sonidos en el agua por medio de sónar, informaron de su posible hallazgo a la estatal Academia China de Ciencias, que enviará expertos al área para intentar confirmar el redescubrimiento. La expedición tiene previsto recorrer unos 800 kilómetros del cauce.

No era visto hace 14 años. El delfín del Yangtsé, también conocido como "baiji", fue declarado "funcionalmente extinto" por los zoólogos, lo que implica que incluso aunque haya todavía algún ejemplar en libertad, el número de su población es demasiado ínfimo para que pueda mantenerse como especie. La última vez que se confirmó un avistamiento del animal fue hace más de una década, en 2002, y una expedición similar a la actual lanzada en 2006 terminó sin conseguir evidencia alguna de que el baiji siga existiendo en el Yangtsé. EFE

El río Yangtze es el tercero más largo del mundo, detrás del Nilo y el Amazonas. | Fuente: mundosmagicos.net
El Yangtze es también uno de los ríos más contaminados del planeta | Fuente: chinatourmap.com
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