El japonés Yoshinori Ohsumi es el ganador del Nobel de Medicina

Descubrió los mecanismos de la autofagia, procedimiento para degradar y reciclar componentes celulares.

Ohsumi nació en Fukuoka (Japón) en 1945 y trabaja en el Instituto de Tecnología de Tokio. Recibirá un diploma, una medalla de oro y 8 millones de coronas suecas (933 mil dólares). | Fuente: AFP

El japonés Yoshinori Ohsumi fue galardonado hoy con el premio Nobel de Medicina 2016 por el descubrimiento de los mecanismos de la "autofagia", procedimiento para degradar y reciclar componentes celulares, anunció el Instituto Karolinska de Estocolmo.

"Los descubrimientos de Ohsumi supusieron un nuevo paradigma para comprender cómo la célula recicla su contenido. Abrieron una senda para entender la importancia fundamental de la 'autofagia' en muchos procesos fisiológicos, como la adaptación a la inanición o la respuesta a una infección", subrayó el Instituto en su fallo. La mutación en los genes de la autofagia, añadió, puede causar enfermedades y el proceso autofágico tiene implicaciones en otros muchos fenómenos, como el cáncer o las enfermedades neurológicas.

Los descubrimientos de Ohsumi supusieron un nuevo paradigma para comprender cómo la célula recicla su contenido. | Fuente: AFP

La palabra autofagia, explicó el Instituto, proviene del griego y significa "comerse a sí mismo"; el concepto nació en la década de los años sesenta, cuando los científicos observaron por primera vez que la célula podía destruir sus propios contenidos encerrándolos en una membrana y trasladándolos a un compartimento de "reciclaje" para su degradación.

En una serie de experimentos realizados a principios de los noventa, Yoshinori Ohsumi recurrió a la levadura para identificar los genes fundamentales para la autofagia. Tras descubrir los mecanismos de la autofagia en la levadura, mostró que en nuestras células ocurría ese mismo sofisticado proceso.

Con información de EFE

Ohsumi realizó experimentos con levadura en los años noventa. | Fuente: AFP
Gracias a él por él se puede comprender mejor cómo el cuerpo reacciona a la inanición o a una infección. | Fuente: AFP
Yoshinori Ohsumi en una conferencia de prensa tras ganar el Premio Nobel de Medicina. | Fuente: AFP
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