“Houston, tenemos un problema”: una de las frases espaciales más famosas cumple 50 años

Una anomalía durante un viaje a la Luna propició una de las frases más populares de la historia. Lo curioso es que cometemos un error al recordarla.

Espacio
La frase dejó una impronta en la cultura popular.
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Los tripulantes del Apolo 13 son rescatados en el Océano Pacífico.
Los tripulantes del Apolo 13 son rescatados en el Océano Pacífico. | Fuente: NASA

Era un 13 de abril de 1970, hace ahora 50 años, cuando la misión Apolo 13 de la NASA registró una anomalía durante su viaje de ida hacia la Luna, que acabó convirtiéndose en una real odisea del espacio.

Dos días después del despegue, a las 21:08, el astronauta John Swigert se puso en contacto con el control de misión en Houston para decir "Bien, Houston, hemos tenido un problema aquí", justo después de observar una luz de advertencia en el panel de control de la nave, acompañada de un estallido, que resultó ser la explosión de los tanques de oxígeno en el módulo de servicio.

Desde Houston, se contestó "Aquí Houston. Repita, por favor". Seguidamente, el comandante de la misión, Jim Lovell, repitió: "Eh, Houston, hemos tenido un problema". "Tenemos una bajada de tensión en BUS PRINCIPAL B", añadió. "Entendido, bajada de tensión en el BUS PRINCIPAL B", se respondió desde la Tierra. "Bueno, esperen Trece, estamos revisándolo", se agregó.

Entretanto, una gran cantidad de luces de advertencia se encendieron en serie indicando la pérdida de dos de las tres fuentes generadoras de energía.

Como resultado, la NASA se vio obligada a abandonar sus planes de realizar el tercer alunizaje tripulado. Los tanques destruidos proporcionaban soporte vital a los astronautas, por lo que el nuevo reto consistió en devolverlos sanos y salvos a la Tierra.

El plan de rescate consistió en utilizar el módulo lunar Acuario como bote salvavidas y en aprovechar la inercia del paso por la órbita lunar para conseguir velocidad y poder alcanzar la Tierra. El fracaso de la misión lunar terminó siendo un éxito de la historia espacial al conseguir que los tres astronautas volvieran vivos a la Tierra.

James Lovell (izquierda), John Swigert (centro) y Fred Haise (derecha), la tripulación del Apolo 13.
James Lovell (izquierda), John Swigert (centro) y Fred Haise (derecha), la tripulación del Apolo 13. | Fuente: NASA

Desde entonces, la frase "Houston, tenemos un problema" se ha popularizado, usándose para dar cuenta (de manera informal) del surgimiento de un problema imprevisto.

¿Por qué la diferencia?

Si bien Jim Lovell dijo “Eh, Houston, hemos tenido un problema”, es mucho más común escuchar “Houston, tenemos un problema”. Esto se debe a “Apollo 13”, una película de 1995 en la que James Lovell, interpretado por Tom Hanks, cambia ligeramente la frase para darle más dramatismo a la situación.

Con información de Europa Press

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