Betty Elias C

Estar preparados parar saber cómo reaccionar ante el caso de una emergencia, actualmente es muy importante, en especial si se trata de seres queridos como familiares y amigos para evitar daños permanentes o secuelas, tener estos conocimientos puede ser la diferencia entre la vida o la muerte.

Uno de los casos comunes en emergencia es el atragantamiento, obstrucción de la vía respiratoria por un cuerpo extraño, ya sea comida o no, puede causar asfixia. Este evento provoca aproximadamente 4 mil 300 muertes al año.

El atragantamiento impide que el oxígeno llegue a los pulmones y al cerebro. La falta de oxígeno en el cerebro durante más de 4 minutos puede provocar daño cerebral o la muerte.

Este riesgo existe especialmente cuando se ríe al mismo tiempo en que se ingiere los alimentos. Ocurre que la epiglotis, estructura que separa el tubo respiratorio del digestivo, se abre dejando paso al aire y accidentalmente también a los alimentos, hacia la tráquea produciendo un atragantamiento.

Por ello, se recomienda a los  adultos que para impedirlo se corte los alimentos en trozos pequeños, masticar lentamente y evitar el consumo de alcohol excesivo antes y durante las comidas. Las prótesis dentales deben estar bien ajustadas, no comer rápido o apurado y masticar bien los alimentos.

El consumo de alcohol, incluso en pequeñas cantidades, puede afectar la capacidad de estar alerta y alterar la deglución.

En el caso de niños pueden ser juguetes pequeños, globos o cualquier objeto pequeño que les llame la atención. Debemos tenerlo en cuenta para el cuidado en los regalos de las próximas fiestas.

Los síntomas de un atragantamiento son de inicio súbito, durante una comida, manifestado por dolor de garganta, tos, ruidos al respirar y dificultad para hablar o imposibilidad para respirar, palidez en un principio y coloración azulada de la piel después, agitación y pérdida de conciencia.

¿Qué debemos hacer ante estos eventos?

Dejar toser a la persona: Ya que se trata de un mecanismo de defensa que puede conseguir la expulsión del cuerpo extraño. 
Observar que siga tosiendo o que expulse el cuerpo extraño. 
No golpear nunca la espalda, mientras el accidentado siga tosiendo: Ya que se podría producir la obstrucción completa o introducirse más el cuerpo extraño.

El procedimiento de primeros auxilios para desobstruir el conducto respiratorio se llama Maniobra de Heimlich, también conocido como compresión abdominal o “abrazo de oso”. Es una técnica efectiva para salvar vidas en caso de asfixia por atragantamiento. Su objetivo es empujar el cuerpo extraño hacia la salida mediante la expulsión del aire que llena los pulmones. (tos artificial).

¿Cómo se aplica la maniobra de Heimlich?

- Sostener a la persona afectada por detrás y por debajo de los brazos.
- Colocar el puño cerrado 4 dedos por encima de su ombligo, justo en la línea media del abdomen.
- Colocar la otra mano sobre el puño.
- Reclinarla hacia adelante y efectuar cinco compresiones abdominales (hacia adentro y hacia arriba) a fin de presionar el diafragma. De este modo se produce la “tos” artificial.
- Es importante resaltar que la presión debe ser en el centro, no se debe lateralizar. De lo contrario se podrían lesionar vísceras abdominales de vital importancia.
- Si la obstrucción no se resuelve  tras repetir el ciclo completo 3 veces se debe llamar a una ambulancia y continuar hasta que llegue la ayuda médica.
- En caso de pérdida de conocimiento, se coloca al accidentado en posición de decúbito supino (boca arriba) con la cabeza ladeada, y se sigue con la maniobra de Heimlich en el suelo.  (Fuente: Clínica Maison de Santé)

Video demostratitvo de la maniobra de Heimlich

www.youtube.com/watch?v=hoSn3jGlLyA&feature=related


Invitado: Doctor Moisés Manche – Jefe de emergencia de Clínicas Maison de Santé del sur


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Conducción: Doctor Juan Carlos Benites, internista,  y Licenciada Sara Abu - Sabbah, nutricionista.

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Integrantes del programa: Doctor Elmer Huerta, oncólogo, Past - President de la Sociedad Americana del Cáncer y Dr. Aníbal Anticona, pediatra e investigador.

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Producción: Betty Elías Corani