Histórico: hallan por primera vez los restos de una niña nacida de dos especies humanas distintas

Restos hallados por científicos revelan que hace 50 mil años, una mujer neandertal y un hombre denisovano tuvieron una hija. "No se vieron muchas veces. Pero cuando ocurría, no tenían prejuicios los unos con los otros", explicaron.

Representación de un neandertal (referencial) | Fuente: AFP

Hace 50 mil, una neandertal y un denisovano tuvieron una hija. Un minúsculo fragmento de huesos reveló que estas dos especies de la línea de los humanos, ahora extintas, se reprodujeron. "Es la primera vez que se identifica un descendiente directo de estos dos grupos", explicó a la agencia AFP Viviane Slon, del Instituto Max-Planck de antropología evolucionista de Leipzig, en Alemania, coautor del estudio publicado este miércoles.

Los denisovanos y los neandertales se separaron hace 400 mil - 500 mill años, convirtiéndose en dos especies distintas del género Homo. Los neandertales desaparecieron hace alrededor 40 mil años por motivos que se desconocen. Los denisovanos también desaparecieron, pero no se sabe cuándo. Sin embargo, pruebas de ADN demostraron que ambos dejaron parte de su herencia al Homo Sapiens.

'Denny'

La existencia de un descendiente de estas dos especies fue revelada tras el hallazgo de un hueso de 1,5 centímetros, tan pequeño que los científicos no podían decir a primera vista si pertenecía a un homínido o a un animal. Descubierto en 2012 en una cueva de las montañas de Altai en Siberia, cerca de la frontera actual entre Rusia y Mongolia, "Denny", como lo llamaron los investigadores, pertenecía a una hembra de al menos 13 años, que existió hace unos 50 mil años.

Los restos del descubrimiento | Fuente: University of Oxford

La cueva donde murió "Denny" ya era famosa porque ahí se encontraron por primera vez restos fósiles del Hombre de Denisova. Eran fragmentos de una falange auricular perteneciente a una niña de unos siete años, que demostraron la existencia de este primo del Homo sapiens. Al analizar sus restos, los genetistas lograron distinguir los cromosomas que heredó de su padre y los que heredó de su madre. Para ellos no cabe duda: su madre era una neandertal y su padre un denisovano.

Encuentros entres especies

"Al principio pensé que había un error en las pruebas", admite Svante Pääbo, investigador del Instituto Max-Planck de antropología evolucionista y coautor del estudio publicado en la revista Nature. Cuando se fueron de África, los neandertales se dispersaron por Europa y el oeste de Asia, mientras que los denisovanos se dirigieron hacia el este de Asia.

"Posiblemente los neandertales y los denisovanos no se vieron muchas veces. Pero cuando ocurría, todo apunta a que no tenían prejuicios los unos con los otros", afirma Svante Pääbo, el científico que identificó por primera vez al Hombre de Denisova.  "Seguramente se reproducían frecuentemente, mucho más de lo que pensábamos, sino, no habríamos tenido tanta suerte", añade.

AFP

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