Wetlands
Humedales de Louisiana. | Fuente: Wikimedia commos | Fotógrafo: Ryan Hagerty

(Agencia N+1 / Beatriz de vera) La pérdida de nitrógeno en la escorrentía agrícola alrededor de la cuenca del río Misisipi se ha estado vertiendo de forma constante hacia el golfo de México desde hace décadas. Este vertido ha creado una enorme zona muerta privada de oxígeno, según un nuevo estudio publicado en Science que estima que, si desapareciera este vertido de agua hacia el golfo, el área no se recuperaría hasta después de 30 años.

El nitrógeno se mueve muy lentamente a través del suelo y los sistemas de aguas subterráneas, lo que implica que puede tardar décadas en llegar finalmente al océano. El exceso esta sustancia ha provocado que se cree una zona hipóxica, en la que los niveles de oxígeno son extremadamente bajos y amenazan la vida marina en el Golfo. Este agujero sin oxígeno tiene una extensión de 22,729 kilómetros cuadrados, un área similar a la del Estado de México.

A principios de 2000, se creó una fuerza operativa dedicada al estudio y la mitigación del exceso de nitrógeno, pero a pesar de los esfuerzos para reducir la entrada de nitrógeno en el Golfo, la zona hipóxica se mantiene tres veces más grande de lo planteado en los objetivos iniciales.

Estudio desalentador

Los autores del estudio, de la Universidad de Waterloo (Canadá), emplearon una técnica de modelado para analizar una situación en cuatro escenarios: con las condiciones habituales, y con reducciones del 25%, 75% y 100% en los niveles de nitrógeno agrícola. Los resultados mostraron que, gracias a los esfuerzos anteriores para reducir las cantidades de nitrógeno, mantener dichos esfuerzos en una situación con condiciones 'iguales a las de siempre' reduciría las cargas de nitrógeno en un 11% adicional para 2050.

Sin embargo, para acercarse al objetivo de una menor zona hipóxica, de 5.000 kilómetros cuadrados, para 2050 sería necesario llevar los niveles de nitrógeno a cero, situación que los autores explican que "no solo es poco realista, sino insostenible".

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