El cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX, que lleva el primer satélite centroamericano, mientras despega este lunes 2 de abril de 2018, desde el centro de la NASA en Cabo Cañaveral (Florida). | Fuente: EFE

El primer satélite centroamericano, fabricado en Costa Rica y conocido como "Proyecto Irazú", se puso este lunes rumbo al espacio a bordo del cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX desde el centro de la NASA en Cabo Cañaveral (Florida).

El cohete, que realiza su segunda misión al espacio, despegó a las 16.30 hora local hacia la Estación Espacial Internacional (EEI), cuyos astronautas se encargarán de liberar el nanosatélite al espacio, donde tendrá la misma órbita alrededor de la Tierra que dicha estación.

El cohete lleva un cargamento de casi tres toneladas para abastecer a la Estación Espacial, pero el "Proyecto Irazú" ocupará muy poco espacio dentro de la aeronave, ya que está diseñado bajo el estándar CubeSat, un cubo de estructura ligera, de aproximadamente un kilo de peso.

El objetivo del Irazú será monitorear el cambio climático mediante la transmisión de datos del crecimiento de los árboles y, con ello, establecer una aproximación de la tasa de fijación de carbono de los bosques tropicales de Costa Rica.

El satélite tiene el diseño de un cubo de estructura ligera, de aproximadamente un kilo de peso, que cabe en la palma de una mano. | Fuente: EFE

La iniciativa fue impulsada por la Asociación Centroamericana de la Aeronáutica y el Espacio (ACAE), que con ello quiere desarrollar las capacidades de los profesionales costarricenses, así como de estudiantes, para llevar a cabo misiones espaciales.

La primera misión de la región significa "la entrada de Centroamérica a formar parte de la carrera espacial", dijo en marzo Luis Diego Monge, gerente de proyectos de la ACAE, citado por la agencia EFE.

Se espera que "Dragon", la parte del cohete con la carga que se separó diez minutos después del lanzamiento, llegue a la Estación Espacial este miércoles, momento a partir del cual el "Proyecto Irazú" entrará en su fase final.

Ésta consistirá en realizar el primer contacto con el satélite y activarlo para que se conecte con la estación remota ubicada en la sede del Instituto Tecnológico de Costa Rica (Tec) en San Carlos (norte), y empiece a transmitir los datos a una estación en tierra situada en la ciudad de Cartago (centro).

Una vez establecida la comunicación, se espera que el satélite recopile información dos o tres veces al día durante al menos seis meses, y según las condiciones a las que se enfrente en el espacio, este periodo podría extenderse a casi dos años.

Además del Tec, Irazú cuenta con la colaboración de empresas privadas y el Gobierno de Costa Rica, así como de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), que será la encargada de poner en órbita el nanosatélite.

Antes de ir al espacio, este pequeño dispositivo en forma de cubo fue llevado hasta el país nipón para ser sometido allí a pruebas técnicas que probaron su resistencia a las condiciones simuladas del espacio.

Ambas partes del cohete, tanto el cargamento "Dragon" como el propulsor Falcon 9, realizaron previamente una misión en 2016 y 2017. (Con información de EFE)

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