A finales de 2016 la moneda virtual tenía un precio de 968 dólares. En la actualidad su cotización sobrepasa los 4,000 dólares la unidad. | Fuente: El Cronista

(N+1 / Daniel Meza) El bitcoin ha sido el tema tecnológico de las dos últimas semanas, y sus repercusiones no tienen cuando acabar. Aquí, resuminos lo último que ocurre con la criptomoneda más famosa y por qué se habla de ella más que nunca.

1. No tiene Techo, alcanzó los US$ 19,000

Si bien en este momento ya se ha contraído a poco menos de US$16.000, solo en una semana ha subido más del 40% de su valor. Ni las advertencias de expertos sobre la posibilidad de una burbuja, ni el hecho de que no tiene valor concreto en el mercado, ni la volatilidad han hecho retroceder a los inversionistas. La criptomoneda, desde setiembre, ha empezado a romper récords, aunque la locura se dio en las dos últimas dos semanas: el primer hito ocurrió el 29 de noviembre, al superar el umbral de los US$10.000 y el segundo en las últimas 24 horas, cuando llegó a marcar US$19.000, de acuerdo a Coinbase. En 2009 valía solo unos centavos de dólar, y hoy ya casi roza los US$16.000. Hablamos de una valorización histórica superior a los 2.500%.

2. Es extremadamente volátil

El bitcoin ostenta un crecimiento indiscutible (2.500%), dicha alza es considerada por los expertos monetarios como señal inequívoca de una burbuja de riesgo. Lo acompañan oscilaciones que pueden definirse como volatilidad extrema. Un ejemplo es lo que ocurrió la semana pasada, cuando la moneda se desplomaba a US$9.000 dólares, un quinto de su valor desde que alcanzó el récord de entonces, US$11.000. Aunque el valor de bitcoin siempre ha sido muy volátil, el grado que ha alcanzado estos meses ha sido extremo. La última demostración de esta montaña rusa es que luego de alcanzar los US$19.000, la criptomoneda se retrajo a menos de US$16.000 en el momento que se escribe esta noticia.

3. Los enemigos de Mark Zuckerberg se han vuelto millonarios

Con todo el furor colectivo por el bitcoin, los hermanos Cameron y Tyler Winklevoss se han vuelto milmillonarios. Los Winklevoss, de 36 años, han expresado su amor por el bitcoin cuando la criptomoneda era más bien un instrumento de cambio para hacer negocio en los rincones más oscuros de Internet, y creen que el efectivo tiene los días contados. Del mismo modo, muchos que apostaron al inicio por la criptomoneda, hoy ven sus reservas crecer exponencialmente. Una historia simpática para comprender la magnitud de los nuevos afortunados es la historia de la pizza más cara de la historia.

El bitcoin vale mucho ahora, pero tiene algunas desventajas. | Fuente: N+1

4. Algunas empresas lo abandonan

Las secuelas son claras: Steam, la plataforma de videojuegos, fue de las primeras tiendas online en aceptar el bitcoin como uno de los métodos de pago en sus operaciones, sin embargo ahora ha decidido dejar de utilizarlo. El problema surge en las transacciones: con las grandes oscilaciones de precio resulta imposible para las compañías ajustar el precio de sus productos al valor del bitcoin. Así, se dan precios irracionales a la hora de comprar videojuegos si se acepta el bitcoin como forma de pago. La tarifa de transacción también se ha elevado: de US$0,02 cuando todo empezó a 20 dólares actualmente. Steam es el negocio de mayor visibilidad que ha dejado bitcoin, pero las razones podrían bastar para que otras empresas le quiten su confianza a la criptomoneda.

5. Consume demasiada energía, más que un ciento de países

A diferencia del dólar, el euro o el yen, estas monedas virtuales no están ligadas a un banco central. Por el contrario, los bitcoines son creados y respaldados por computadoras en grandes centros de información, que devoran una cantidad gigante de energía. Dicho esto, se estima que el bitcoin utiliza cerca de 32 terawatts de energía cada año. Una cantidad de energía que podría proporcionar electrificar a cerca de tres millones de viviendas estadounidenses. En comparación, procesar las transacciones anuales de Visa, que son miles de millones, consume lo mismo que 50.000 hogares estadounidenses. A medida que (el bitcoin) crece, los problemas matemáticos que tienen que resolver las computadoras para generar más bitcoins se harán cada vez más difíciles, lo que significa que se necesitará más energía eléctrica para el procesamiento. Si incluyéramos a bitcoin en una lista de países por consumo energético, superaría a 130 de ellos.

El consumo de energía de bitcoin pronto rebasaría todos los límites. | Fuente: N+1

6. ¿Es malo para el medio ambiente?

Según un artículo del sitio de noticias ambientales Grist del meteorólogo Eric Holthaus, “el bitcoin está desacelerando lentamente el esfuerzo para lograr una transición rápida lejos de los combustibles fósiles”. De hecho, también hizo un pronóstico alarmante: sin un cambio significativo en el modo en que se procesan las transacciones, y al actual índice de crecimiento, la electricidad requerida por la red de la criptomoneda empezará a sobrecargar lo disponible, exigiendo naturalmente más plantas generadoras de energía. En julio del 2019, el bitcoin requeriría más electricidad que de lo que actualmente usa los EEUU, y en febrero del 2020, emplearía mucha más energía que la que el mundo necesita. La trayectoria es insostenible, y son necesarios esfuerzos para enderezar la forma en que la red de bitcoin procesa sus transacciones, con el objetivo de requerir menos electricidad para fabricar nuevas monedas.

7. Acaban de robarse US$ millones en bitcoin

Pese a que los bancos y entidades que operan con criptodivisas presumen de su seguridad, un grupo de hackers recientemente demostró que estas son tan vulnerables como cualquier otra. Se reportó el jueves que ciberdelincuentes robaron 4.700 bitcoines, una cantidad equivalente a casi 70 millones de dólares, en un ataque cibernético a la compañía NiceHash, una plataforma electrónica eslovena especializada en minado de criptomonedas. Pero no fue el único robo ligado a criptodivisas: la firma detrás de la moneda digital Tether dijo en noviembre que le robaron tokens por valor de US$31 millones. La también surcoreana Yapizon fue hackeada en abril. Informes dicen que hackers norcoreanos robaron fondos por valor de US$5 millones.

Si pese a la volatilidad demostrada y comentarios de detractores, deseas conocer cuáles son los pasos (y precauciones) a tomar para invertir en bitcoins, te recomendamos este artículo. En este otro, te explicamos algunos conceptos sobre el bitcoin y blockchain.

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