La misa fue celebrada en la prisión de Ciudad Barios en El Salvador donde se encuentran recluidos gran número de criminales prertenecientes a las pandillas de las maras, como la pandilla Mara Salvatrucha 13 (MS -13) y la pandilla Mara 18 (MS -18).

Ambas pandillas rivales hicieron un pacto para detener los asesinatos entre ellos en El Salvador, donde la cifra era de 13 o 14 asesinatos diarios. Tras el pacto los asesinatos se redujeron a 3 o 4 por día.

Mara Salvatrucha (generalmente abreviado como MS, Mara, y MS-13) es una organización transnacional de pandillas criminales asociadas que se originaron en Los Ángeles y se han expandido a otras regiones de Estados Unidos, Canadá, México, América Central (Guatemala, El Salvador, Honduras) y España.

Las actividades criminales de la Mara Salvatrucha incluyen venta de drogas, extorsión, venta de armas, secuestro robo y sicariato, entre otras.