Expertos atribuyen los dos terremotos en México a sus cinco placas tectónicas

Tras el terremoto de este martes de 7.1, que ocurrió menos de dos semanas después de otro de 8.1, geólogos explicaron el "contexto tectónico complicado" de México.
Las labores de rescate a los heridos por el terremoto son realizadas por brigadistas y voluntarios. | Fuente: AFP | Fotógrafo: Ronald Schedmit

Los dos terremotos que sacudieron a México las últimas dos semanas se explican por el "contexto tectónico complicado" del país, según expertos del Servicio Sismológico Nacional (SSN) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). "México está en un contexto tectónico complicado, complejísimo; tenemos la interacción de cinco placas (tectónicas)", dijo Xyoli Pérez Campos, directora del organismo, en una conferencia de prensa tras el terremoto de magnitud 7.1 que afectó este martes su país.

Se trata de las placas de Cocos, de Norteamérica, del Pacífico, de Rivera y del Caribe. Las placas son segmentos de la corteza terrestre, a la que dividen como un rompecabezas. Sus interacciones, al desplazarse sobre un manto semilíquido y viscoso, son una de las principales causas de terremotos en el mundo. Un reporte técnico del Sismológico sobre el temblor de este martes señaló que en la región del epicentro del terremoto "la Placa de Cocos subduce (se hunde) por debajo de la Placa de Norteamérica".

Movimientos no relacionados. El epicentro del terremoto de este martes estuvo localizado en los límites de los estados de Puebla y Morelos, a 12 kilómetros al sureste de Axochiapan, Morelos, y a 120 kilómetros de Ciudad de México, a una profundidad de 57 kilómetros. "Si bien el mecanismo es similar, son dos sismos independientes; uno (el terremoto del 7 de septiembre) ocurrió en el Golfo de Tehuantepec y éste (el del 19 de septiembre) se produjo por debajo de los estados de Puebla y Morelos", explicó Pérez.

El sismo del 7 de septiembre, el más poderoso desde 1932 en el país con magnitud 8.2, causó 98 muertes: 78 en Oaxaca, 16 en Chiapas y 4 en Tabasco. Pérez destacó que es una "mera coincidencia" el que el más reciente temblor haya ocurrido en la misma fecha (19 de septiembre) que el devastador terremoto de 1985, que originó miles de muertos en la capital. "Los sismos no se pueden predecir, por lo tanto siempre hay que estar preparado".

Ilustración de las placas que rodean a México. | Fuente: SSN (vía hipertextual.com)

Zonas sísmicas. La directora del SSN explicó que la zona entre Morelos y Puebla, donde se originó el más reciente terremoto, tiene "una historia de sismos importante", los más recientes registrados el 15 de junio de 1999 y el 24 de octubre de 1980, con magnitudes respectivas de 7 y de 7,1. El de 1999 ocurrió a 218 kilómetros de Ciudad de México y "fue muy similar al que tuvimos esta tarde (martes) a 120 kilómetros; eso hace la diferencia en cuanto a intensidad".

El geólogo Leonardo Ramírez dijo que, según estimaciones hechas del Sismológico, unos 6.5 millones de personas en dos millones de viviendas en Ciudad de México y 12.4 millones en el centro del país estuvieron expuestas a la "intensidad más fuerte del terremoto". Según él, en cuanto a los daños, el SSN ha observado que en este nuevo terremoto "corresponden a zonas similares a las que observamos en el sismo de 1985, y a algunas otras de la zona sur de México".

Sobre los daños. El experto sugirió que los mayores daños se deben a que no se aplicaron de manera correcta los reglamentos de construcción o a que algunas de las construcciones dañadas en sismos anteriores no fueron reparadas de forma adecuada. Las autoridades han reportado que el temblor ha originado hasta el momento 224 muertos en Ciudad de México y los estados de Puebla, Morelos, México y Guerrero, si bien las cifras son ajustadas constantemente.

A las 20:30 del martes (misma hora que Perú) se habían registrado un total de 11 réplicas del terremoto, la más fuerte de magnitud 4 en la escala de Richter. Ramírez recordó que cuando ocurre un sismo de magnitud considerable, las rocas cerca de la zona de ruptura sufren un reacomodo, lo que genera los movimientos conocidos como réplicas. "Pueden variar desde unas cuantas hasta cientos en los próximos días o semanas de ocurrido el temblor principal". EFE

Mexicanos recogiendo escombros tras el terremoto del martes. | Fuente: AFP
Vista aérea de la Ciudad de México tras el terremoto del martes. | Fuente: EFE | Fotógrafo: STR
Un colegio de priemra se derrumbó. Al menos 37 personas murieron, 32 de ellas niños. | Fuente: AFP | Fotógrafo: José García
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