Pandemia de la COVID-19 interrumpió la vacunación de unos 80 millones de niños en el mundo, advierte OMS

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF, al menos 80 millones de niños en el mundo están bajo un riesgo de enfermedades como la difteria, el sarampión y la poliomielitis, debido a que la pandemia del nuevo coronavirus interrumpe los esfuerzos de una vacunación sistemática. 

Pandemia de la COVID-19 interrumpió la vacunación de unos 80 millones de niños en el mundo, advierte OMS | Fuente: EFE

La COVID- 19 está interrumpiendo los servicios de inmunización que salvan vidas en todo el mundo, poniendo a millones de niños, en países ricos y pobres por igual, en riesgo de enfermedades como la difteria, el sarampión y la poliomielitis. Esta dura advertencia proviene de la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, la Alianza de Vacunas antes de la Cumbre Mundial sobre Vacunas del 4 de junio, en la que los líderes mundiales se reunirán para ayudar a mantener los programas de inmunización y mitigar el impacto de la pandemia en los países de ingresos bajos.

Según los datos recopilados por la Organización Mundial de la Salud, UNICEF, Gavi y el Instituto de Vacunas Sabin, la prestación de servicios de inmunización sistemática se ve obstaculizada sustancialmente en al menos 68 países y es probable que afecte a aproximadamente 80 millones de niños menores de 1 año que viven en esos países.

Desde marzo de 2020, los servicios rutinarios de inmunización infantil se han interrumpido a escala mundial y que pueden no tener precedentes desde el inicio de programas ampliados de inmunización (EPI) en la década de 1970. Más de la mitad (53%) de los 129 países en los que se disinformaron de interrupciones de moderadas a graves, o una suspensión total de los servicios de vacunación entre marzo y abril de 2020.

«La inmunización es uno de los instrumentos de prevención de enfermedades más eficaces y fundamentales de la historia de la salud pública», dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS. "La interrupción de los programas de inmunización a partir de la pandemia COVID-19 amenaza con relajar décadas de progreso contra enfermedades prevenibles mediante vacunas como el sarampión".

"En la Cumbre Mundial sobre Vacunas del 4 de junio en Londres, los donantes prometen su apoyo a Gavi, la Alianza de Vacunas, para mantener y acelerar esta labor que salva vidas en algunos de los países más vulnerables. Desde el fondo de mi corazón, insto a los donantes a financiar plenamente la Alianza. Estos países, especialmente estos niños, necesitan vacunas y necesitan Gavi".

Las razones de los servicios interrumpidos varían. Algunos padres son reacios a salir de casa debido a restricciones en el movimiento, la falta de información o porque temen la infección con el virus COVID-19. Y muchos trabajadores de la salud no están disponibles debido a las restricciones en los viajes, o la redistribución a las tareas de respuesta de COVID, así como la falta de equipo de protección.

"Más niños en más países están ahora protegidos contra más enfermedades prevenibles mediante vacunas que en cualquier momento de la historia", dijo el Dr. Seth Berkley, CEO de Gavi. "Debido a COVID-19, este inmenso progreso está ahora amenazado, arriesgando el resurgimiento de enfermedades como el sarampión y la poliomielitis. No sólo el mantenimiento de los programas de inmunización evitará más brotes, sino que también garantizará que tengamos la infraestructura que necesitamos para implementar una eventual vacuna COVID-19 a escala mundial".

La próxima semana, la OMS emitirá nuevos consejos a los países sobre el mantenimiento de los servicios esenciales durante la pandemia, incluidas recomendaciones sobre cómo proporcionar las inmunizaciones de forma segura.

 

CAMPAÑAS DE VACUNACIÓN MASIVAS TEMPORALMENTE DESACTIVADAS

Muchos países han suspendido temporal mente y justificadamente las campañas preventivas de vacunación masiva contra enfermedades como el cólera, el sarampión, la meningitis, la poliomielitis, el tétanos, la fiebre tifoidea y la fiebre amarilla, debido al riesgo de transmisión y a la necesidad de mantener el distanciamiento físico durante las primeras etapas de la pandemia COVID-19.

Las campañas de vacunación contra el sarampión y la poliomielitis, en particular, se han visto gravemente afectadas, ya que las campañas contra el sarampión se han suspendido en 27 países y las campañas contra la poliomielitis se han suspendido en 38 países. Al menos 24 millones de personas en 21 países de ingresos bajos apoyados por Gavi corren el riesgo de perder se ingrato en las vacunas contra la poliomielitis, el sarampión, la tifoidea, la fiebre amarilla, el cólera, el rotavirus, el VPH, la meningitis A y la rubéola debido a campañas pospuestas e introducciones de nuevas vacunas.

A finales de marzo, preocupados por el azar con las concentraciones masivas de campañas de vacunación que inflamarían la transmisión de COVID-19, la OMS recomendó a los países que suspendieran temporalmente las campañas preventivas mientras se evaluaban el riesgo, y se establecían medidas eficaces para reducir la transmisión del virus COVID.

Desde entonces, la OMS ha supervisado la situación y ahora ha emitido asesoramiento para ayudar a los países a determinar cómo y cuándo reanudar las campañas de vacunación masiva. La orientación señala que los países tendrán que hacer evaluaciones específicas del riesgo basadas en la dinámica local de la transmisión COVID-19, las capacidades del sistema de salud y el beneficio de salud pública de llevar a cabo campañas de vacunación preventiva y de respuesta a brotes.

Basándose en esta orientación, y tras las crecientes preocupaciones sobre el aumento de la transmisión de la poliomielitis, la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis (GPEI), aconseja a los países que comiencen a planificar la reanudación segura de las campañas de vacunación contra la poliomielitis, especialmente en los países de alto riesgo contra la poliomielitis.

A pesar de los desafíos, varios países están haciendo esfuerzos especiales para continuar la inmunización. Uganda está velando por que los servicios de inmunización continúen junto con otros servicios esenciales de salud, incluso financiando el transporte para garantizar actividades de divulgación. Y en la RDP Lao, a pesar de un bloqueo nacional impuesto en marzo, la inmunización sistemática en sitios fijos continuó con medidas de distanciamiento físico en vigor.