Ilustración referencial
Otro estudio de la revista Nature sugiere que las personas no enfermas de COVID-19 podrían desarrollar anticuerpos frente a la enfermedad si contrajeron un resfrío. | Fuente: Flickr

En un estudio publicado en la revista Nature, investigadores de la Universidad Johann Wolfgang Goethe, de Alemania, han logrado identificar lo que sería el “talón de Aquiles” del nuevo coronavirus. Este debe superar varios mecanismos de defensa del cuerpo humano, incluida su defensa inmune no específica o innata.

Es precisamente durante este proceso que las células del cuerpo infectadas liberan “sustancias mensajeras”, conocidas como interferones tipo 1, responsables de atraer células asesinas naturales que acaban con aquellas células infectadas con el virus.

Una de las causas por las que la COVID-19 resulta tan peligrosa es porque es capaz de suprimir la respuesta inmune no específica.

Además, permite que la célula humana produzca la proteína viral PLPro, que tiene dos funciones: en primer lugar, juega un papel en la liberación y maduración de nuevas partículas virales y, en segundo, elimina el desarrollo de los interferones tipo 1, responsables de atraer las células que acaban con aquellas que están infectadas.

Estos procesos han sido monitoreados por los investigadores en experimentos de cultivo celular. Ahí se comprobó que si bloqueaban la PLpro, la producción del virus se inhibía y, en consecuencia, la respuesta inmune innata de las células humanas se fortalecía.

"Utilizamos el compuesto GRL-0617, un inhibidor no covalente de PLpro, y examinamos muy de cerca su modo de acción en términos de bioquímica, estructura y función. Llegamos a la conclusión de que la inhibición de PLpro es una estrategia terapéutica de doble impacto muy prometedora contra COVID-19. El desarrollo adicional de las clases de sustancias inhibidoras de PLpro para su uso en ensayos clínicos es ahora un desafío clave para este enfoque terapéutico", explicaron los autores del estudio al diario El Español.

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